El Árbol de Navidad de chocolate e higos de Alain Ducasse

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Alain Ducasse es uno de los más famosos y prestigiosos chefs del mundo. En 1998 se convirtió en el primer cocinero con seis estrellas Michelin, ya que obtuvo tres por su establecimiento Alain Ducasse del Hotel du Parc de París, cuando ya tenía otras tres en el restaurante Le Louis XV del Hotel de Paris de Montecarlo, que fue el primer restaurante de un hotel en obtener las tres estrellas Michelin, máxima distinción de la guía.

Hoy día Ducasse posee uno de los mayores complejos de restaurantes de lujo del mundo, con más de 20 locales en diferentes puntos de Europa, América, Asia y África.

Además, tiene en París una “fábrica de chocolate”, Le Chocolat, en donde, con los mejores cacaos seleccionados, tostados con mimo por maestros chocolateros, elabora algunos de los mejores chocolates del mundo.

Para estos días tan especiales ha inventado un Árbol de Navidad de chocolate que se vende desmontado y por correo. El chocolate fundido es introducido en unos moldes para formar el tronco y las diferentes capas que conforman el árbol.

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Cada capa está rellena con los clásicos mendiants. Este término francés, que significa mendigo, también es utilizado, desde hace siglos, para referirse a la combinación de cuatro frutos secos: avellanas, almendras, uvas pasas e higos secos. Los discos de chocolate que configuran el árbol de navidad están cargados de estos frutos secos.

Este Árbol de Navidad de Le Chocolat de Alain Ducasse está disponible en dos variedades, chocolate negro y chocolate con leche. Se comercializa desmontado en una caja, para que cada uno monte su árbol de chocolate en casa. Su montaje, aunque hay que hacerlo con cuidado, es bastante sencillo.

El peso total del árbol es de 480 gramos, tiene una altura de 20 centímetros y su precio es de 50 euros. Vamos, que sale a casi 10 euros los 100 gramos de chocolate con frutos secos, pasas e higos.

Fotos: Copyright Pierre Monetta

Los mejores higos confitados: la leyenda de Can Bech

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En un pequeño pueblecito de apenas doscientos habitantes, escondido en lo más profundo del Empordà y formado por un pintoresco conjunto de masías y casalotes de piedra que tienen su origen hace ya algunos cientos de años, había un pequeño restaurante regentado por la familia Bech. El pueblo se llama Fontanilles y el restaurante Can Bech.

Uno de los platos más famosos era el recuit de drap con higos del Empordà, postre típico elaborado con queso fresco de leche de oveja y con higos confitados. El éxito de los higos confitados fue tal, que la familia Bech comenzó a elaborarlo conservándolo en frascos de cristal para venderlo a sus clientes. Muy pronto comenzó a venderlo para toda España e incluso exportarlo a diversos y lejanos países.

Hoy día es una de las empresas más innovadoras y exclusivas en el sector de conservas de fruta, jaleas, chutneys y salsas para gourmets.

Elabora todo tipo de mermeladas con una gran variedad de frutas y frutos -incluso una de café o toda una serie de mermeladas con cacao-, higos y ciruelas confitadas en almíbar o en cava, jaleas de pétalos de rosas o de té earl grey, diversos chutneys, verduras asadas y otras salsas naturales.

Las delicias que tienen como base y fundamento el higo son las siguientes:

Higos Confitados en Almíbar
Procedentes de sus propios cultivos, son la especialidad de Can Bech, la joya de la casa. Están confitados enteros y con un denso almíbar. Son ideales para dar combinar con helado, nata o requesón.
Ingredientes: Higos, azúcar, agua y zumo de limón.

Higos Confitados al Marc de Cava
Son higos en almíbar con un toque final de licor marc de cava. Se elaboran con uno de los licores mejor considerados de Cataluña: L’Esperit, de Agustí Torelló y Mata. Combina estupendamente con foie-gras, quesos curados, helado de turrón o de avellanas.
Ingredientes: Higos, marc de cava (17%), agua, azúcar y zumo de limón.

Mermelada de Higo con Cacao
Deliciosa combinación mediterránea de la dulzura del higo con el amargo del más puro cacao. Resulta ideal para rellenar pasteles o como cobertura decorativa para cualquier tarta.
Ingredientes: Higos, cacao, azúcar, zumo de limón.

Chutney de Higo
Chutney de higos secos confitados con pomelo y vinagre. Los chutneys son agridulces hechos a partir de frutas, verduras y especies. En Can Bech los han adaptado al estilo Mediterráneo con sabores armoniosos y no tan picantes como las recetas originales procedentes de la India.
Ingredientes: Higos secos, manzana, azúcar, agua, vinagre, clavo, pimienta y pomelo.

Mermelada de Higo Negro
Se trata de una de sus mermeladas más preciadas, debido a la dulzura natural de esta fruta y a sus múltiples combinaciones.
Ingredientes: Higos, azúcar y zumo de limón.

Web: Can Bech

Una empresa familiar de las Alpujarras es la primera industria andaluza que elabora repostería de higos que obtiene la certificación ECO CAAE

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Productos Artesanos de Higos, que comercializa sus productos bajo la marca El Mirto, es la primera industria andaluza que elabora repostería de higos de producción ecológica que ha obtenido la certificación ECO CAAE del Comité Andaluz de Agricultura Ecológica.

Esta pequeña empresa se encuentra situada en la localidad granadina de Murtas, en plena Alpujarra y al pie de Sierra Nevada. En este negocio familiar se trabaja de forma tradicional y artesanal, como se hacían desde siempre estos productos típicos de la sierra de La Contraviesa granadina.

Su clima cálido y sus tierras arcillosas entre Murtas, Turón y Albondón, son ideales para el cultivo de la higuera, que se crían mirando a la vez a Sierra Nevada y al mar Mediterráneo. Los higos de la sierra de La Contraviesa alpujarreña, por su piel, maduración, melosidad, dulzura y textura resultan ideales para su utilización en la repostería.

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La elaboración y transformación de estos higos dan como resultado diversos productos:

Bollos de Higo: Higos, almendra troceada, almendra molida, canela, matalaúva y clavo.
Galletas de Higo: Harina, huevos, leche, aceite de oliva, higos, almendra y canela.
Barritas Energéticas de Higo: Higos, almendra, canela, matalaúva, y clavo.
Troncos de Higo: Higos, almendras, canela, matalaúva y clavo.
Bombones de Higo: Higos, almendras, canela, chocolate, matalaúva y clavo.
Torta de Higo Almendrada Abierta: Higos y almendras de la variedad marcona. Esta elaborada con higos abiertos a mano y almendra seleccionada, prensada para mantener su dulzura.
Pan de Higo: Higos, almendra, canela, matalaúva, y clavo.
Mermelada de Higo Artesana: Higos, azúcar, canela y limón.
Mermelada Artesana de Brevas: Brevas, azúcar, canela y limón.
Higos al Licor: Higos Secos de Pasa y Aguardiente.

Productos Artesanos de Higos, empresa que se halla en el paraje del Peñón del Hoyo, en el kilómetro 9,5 de la carretera que va de Venta El Empalme a Murtas, localidad granadina a la que pertenecen, dispone de una tienda online en donde vende sus productos: http://elmirtotienda.com/index.php

En la foto: Panorámica de la localidad granadina de Murtas.

El próximo 3 de diciembre se celebra en Plasencia una Jornada técnica sobre La Higuera

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El próximo día 3 de diciembre, organizadas por el Centro de Investigación La Orden-Valsequera, se celebrará en Plasencia una Jornada sobre “La Higuera: Necesidades, técnicas de cultivo, variedades, calidad y vida útil”.

El objetivo de esta Jornada, que tendrá lugar en el Centro de Agricultura Ecológica y de Montaña de Plasencia (CAEM), situada en la Avda. de España, 43, a las 9,30 horas, es dar a conocer a los agricultores, en especial de la zona norte de Extremadura, el cultivo de la higuera, sus necesidades, las técnicas de cultivo más apropiadas y las variedades más interesantes tanto para el consumo en fresco como para su secado.

Durante la mañana del día 3 de diciembre tendrán lugar diversas charlas y conferencias (“El cultivo de la higuera: necesidades de cultivo”, “Técnicas de cultivo y variedades comerciales”,  “Datos productivos y de calidad de variedades interesantes para consumo en fresco”,  “Consideraciones de manejo en recolección y  mantenimiento de calidad poscosecha”,  “Aplicación de técnicas poscosecha para prolongar la vida útil de brevas e higos interesantes para el consumo en fresco”, “Estudio de técnicas de secado artificial para higo de las variedades cuello Dama Blanco y Calabacita” y “Perspectivas y retos del cultivo: mercados”), para concluir con las preguntas de los asistentes y las conclusiones de la Jornada.

El Centro de Investigación que organiza la Jornada fue creado en 1972. En 1984 asume la Junta de Extremadura las competencias en investigación agraria. Recientemente, en julio de 2013, el Instituto de Investigaciones La Orden-Valsequera queda integrado en el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura.

Las actividades de este centro se refieren a los sectores agrícolas y ganaderos así como recursos forestales y pastos. Sus principales funciones son:
-Experimentación.
-Investigación.
-Recursos fitogenéticos.
-Desarrollo Tecnológico: Desarrollo de tecnologías novedosas para el sector agropecuario en relación con empresas.
-Formación: Formación de personal investigador y tecnólogos, así como formación práctica de estudiantes universitarios de facultades o escuelas relacionadas con el sector agropecuario.
-Transferencia de Tecnología: Transferencia de los resultados de los proyectos a agricultores, empresas, cooperativas, asociaciones, universidades mediante la realización de jornadas, congresos, charlas, etc.

Para cualquier consulta acerca de la Jornada: cicytex@gobex.es

Programa de la Jornada

Tiempo de higos: una dulce energía natural

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Los higos son ricos en hidratos de carbono, vitaminas y minerales. En gastronomía tienen multitud de usos ya que, además de tomarlos frescos, se pueden preparar con ellos mermeladas, salsas y aperitivos.

Los higos y las brevas tienen propiedades nutricionales muy similares, señala Julia Álvarez, coordinadora del Área de Nutrición de la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN).

La especialista explica que los higos están compuestos de agua en una proporción que oscila entre el 70 y el 80% aproximadamente, y tienen entre un 12 y un 19% de hidratos de carbono, concretamente sacarosa, fructosa y glucosa.

“Son ricos en vitaminas y minerales como la vitamina C, los beta carotenos, el potasio, el magnesio, el calcio y el fósforo, algunos de los cuales tienen ciertos efectos antioxidantes. Tampoco debemos olvidar su aporte de fibra”, subraya Álvarez.

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Este alimento, además de consumirse fresco, puede tomarse seco. En tal caso, sus características nutricionales se ven modificadas considerablemente.

“Si el fruto fresco está compuesto por un 80 de agua y un 12 de azúcar, una vez seco estas proporciones varían a menos de un 20 y más de un 48%, respectivamente”, precisa la doctora Álvarez.

Además de los cambios en el contenido de agua y azúcares, las características nutricionales de los higos se incrementan cuando están secos.

“Se potencia el efecto del potasio (850 mg por cada 100 gramos de higo seco) y se eleva el contenido en fibra”, matiza. Asimismo, la especialista destaca que los higos secos aportan magnesio, calcio, fósforo, yodo, zinc y sodio, además de vitaminas A, C, D, E y del grupo B en cantidades variables.

Los higos secos son el ingrediente principal del tradicional turrón de pobre, un postre que se elabora rellenando los higos con distintos frutos secos como bellotas, almendras, avellanas o nueces.

Como el higo seco es un alimento muy energético, la doctora Álvarez explica que puede incluirse en multitud de platos para enriquecer calóricamente la dieta con poco volumen de alimento cuando sea necesario. De esta manera, considera muy útil su incorporación en los menús de personas mayores desnutridas y de pacientes oncológicos, entre otros.

Texto: EFE/Purificación León
Fuente: EfeSalud

El estado mexicano de Morelos entra en el mercado de exportación del higo

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Desde la semana pasada, productores del estado de Morelos iniciaron el envío de 40 toneladas de higo a Canadá, convirtiéndose, por vez primera, en estado exportador. Morelos es, además, el tercer territorio en el mundo que produce higos durante todo el año.

Estas primeras 40 toneladas forman parte del primer envío que se hará, por carretera, hasta Canadá.  También existe interés por parte de Gran Bretaña, debido a al sabor, tamaño y calidad de sus higos.

Ha sido hace escasos años cuando los agricultores de Morelos empezaron a explotar la higuera como alternativa a sus cultivos tradicionales, como el arroz, el sorgo o el maíz. Las higueras crecían en la cercanía de los huertos y sus frutos solo se destinaban al consumo local. En dos años el número de productores paso de 80 a 150.

La ventaja competitiva es que Morelos es uno de los tres únicos territorios –los otros son Israel y una zona de Argentina– capaces de producir higo fresco durante todo el año. Debido a la humedad y las temperaturas de la región, el higo crece con un mayor tamaño y mejor sabor.

Otra de las zonas productoras de higo en México es la del Valle Vizcaíno, situado en Baja California, que desde hace más de veinte años exporta higo seco a China.

Fuente: Diario Milenio

La Jalea de Higo, alimento emblema de la provincia argentina de Catamarca

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De un tiempo a esta parte, en la provincia argentina de Catamarca, se viene realizado una importante tarea de protección y valoración de un producto histórico, la Jalea de Higo Catamarqueña, especialmente en el departamento de Fray Mamerto Esquiú, donde se concentra su producción y elaboración.

Tal es su importancia que todos los años se realiza en dicha localidad el Festival de la Jalea de Higo. Además, recientemente se ha nombrado a la Jalea de Higos como el alimento que le da la Identidad Gastronómica, lo que significa que es, oficialmente,  el “alimento emblema” del municipio de Fray Mamerto Esquiú.

A pesar de esto, en la actualidad las producciones artesanales son escasas, ya que su cosecha y, sobre todo, su elaboración es costosa, al ser totalmente artesanal. Estos pocos productores artesanales, además, no están bien remunerados, ni tienen acceso a los mercados gourmet.

La Jalea de Higo es en esta zona de Argentina un producto sumamente apreciado, sobre todo porque está elaborada sin ningún tipo de agregados: ni azúcar, ni harinas, ni conservantes. Su proceso de elaboración es tan orgánico como el utilizado por los primeros pobladores de la zona.

Ahora se encuentran ante el desafío de tratar de asociar a los productores regionales de Jalea de Higo para fortalecer la cadena de producción y que este producto permanezca, y gane presencia, en el mercado con el valor que merece.