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Almoharín quiere crear una Marca de Calidad para sus higos calabacita

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La III Feria Agroalimentaria del Higo consolida una asistencia masiva a sus jornadas técnicas, showcooking, stands y conciertos

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La alcaldesa de Almoharín, Antonia Molina (a la derecha), entrega el premio Innova Ficus a Charo Cordero, presidenta de la Diputación de Cáceres (en el centro), en presencia de Antonia Fernández, concejala de Cultura (a la izquierda)

Almoharín aspira a lograr en el futuro con una Marca de Calidad  de Higos de Almoharín que garantice la calidad de sus higos de la variedad Calabacita, de la que es líder en producción a nivel nacional. Esta es una de las ideas fuerza destacadas durante la celebración de las Jornadas Técnicas que han tenido lugar en la localidad cacereña durante su III Feria Agroalimentaria del Higo.

Antes del inicio de las Jornadas Técnicas del viernes, la alcaldesa de la localidad, Antonia Molina, hizo entrega a la presidenta de la Diputación de Cáceres, Charo Cordero, del premio Innova Ficus para destacar su aportación al desarrollo del sector. La presidenta destacó la “gran oportunidad que supone un producto tan importante y singular como el higo para el futuro de Almoharín y su comarca”, destacando también el cambio de mentalidad en el mundo cooperativo que apuesta por la comercialización. Para la alcaldesa de Almoharín, Antonia Molina, “gran parte del futuro de nuestro municipio y de la comarca depende de la higuera y del higo, lo que lo convierte en un árbol de prosperidad colectiva”.

El presidente de la Cooperativa Regadhigos, Juan Alberto Mojonero, destacó la capacidad de empleo que supone el higo en el municipio, con 60 puestos de trabajo entre directos e indirectos en campaña, y el aumento de la comercialización desde hace cuatro o cinco años, el 80% de cuyas ventas se realizan en España pero que ya ha logrado llevar los higos de Almoharín a Asia, Europa y América. “Para la Cooperativa es muy importante lograr una marca de calidad del higo Calabacita que nos hace diferentes y únicos ante la creciente competencia en el sector”. Este año la producción de la Cooperativa puede estar en los 800.000 kilos de higos, algo menor por la climatología tan seca durante el último año.

Sobre la importancia de las marcas de calidad como valor diferencial versó una de las dos ponencias de las Jornadas Técnicas, realizada por Cristina Lucini, directora del Grupo de Investigación en Producción Vegetal y Calidad Agroalimentaria de la Universidad Católica de Ávila, y coordinara técnica de la primera marca de calidad de higos en España, la de Higo de Gredos. Lucini destacó que el sector del higo, tanto en seco como en fresco, cuenta con muy pocas marcas de calidad –solo tres en toda Europa, una en Francia y dos en Italia– aunque es un producto con gran potencial.

Para esta experta, la opción de crear una marca de calidad de Higos de Almoharín sería perfectamente viable por la singularidad de su variedad Calabacita y el territorio donde se desarrolla el cultivo. “Lo más importante –aseguró– es que exista un vínculo con el territorio, que lo haga diferente al resto y demostrar que tiene una historia”. La marca de calidad de Higos de Gredos ha puesto en marcha las primeras catas de higos oficiales que se realizan en España, como si fueran de AOVE o de vino.

La segunda de las ponencias corrió a cargo de José Miguel Jaraíz Arroyo, especialista en cirugía estética, plástica y reparadora, oriundo de Almoharín, quien realizó un repaso histórico por el mundo del higo y su importante a lo largo de los siglos, destacando la diferenciación nutricional entre los higos frescos y los higos secos por su diferente cantidad de agua y azúcar. Y sus grandes beneficios saludables en la fijación del colesterol, su poder laxante o en la dieta de los deportistas por su aporte a la fibra muscular.

Tras las Jornadas Técnicas, también hubo una degustación de dulces realiza por mujeres de Almoharín, y un Show Cooking a cargo de profesores y alumnos de la Escuela de Hostelería de Mérida.

Mientras, en la jornada del sábado, la III Feria Agroalimentaria del Higo contó con 16 stands de diferentes empresas y entidades, entre las que se encontraban la Cooperativa Regadhigos, la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación de Montánchez, Productos La Higuera, Ecoficus, Berlin Export, y Abona Global de Miajadas. Ya por la tarde del sábado, actuaron varios grupos musicales hasta bien entrada la madrugada.

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Público asistente en los stands de la Feria

La III Feria Agroalimentaria del Higo espera congregar a 4.000 visitantes

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La localidad cacereña de Almoharín, de unos 1.800 habitantes, espera duplicar su población en la III Feria Agroalimentaria del Higo, que se celebra los días 20 y 21 de septiembre y por la que se prevé que pasen unas 4.000 personas para conocer las bondades de este producto, que ha situado al municipio en el principal productor de Extremadura.

Así, en la campaña actual se espera recoger unos 800.000 kilos de higo, una cantidad inferior al millón que se recolectó el año pasado, debido a la falta de lluvias y a que la climatología no ha acompañado. De esta forma, las 300 hectáreas que se dedican a la plantación de higueras no son suficientes para satisfacer la demanda, que se queda en un 80% en España aunque cada año aumentan las exportaciones, principalmente a Europa, Estados Unidos y China.

La alcaldesa del municipio, Antonia Molina, ha presentado este martes esta cita junto a otros representantes municipales y responsables de la cooperativa ‘Regadhigos‘, que da trabajo a más de 300 personas, y que organiza la producción y la comercialización del higo de Almoharín y la comarca.

La alcaldesa afirma que el objetivo de la Feria Agroalimentaria del Higo de Almoharín es dar a conocer un producto del que la localidad es líder indiscutible, especialmente en su variedad Calabacita, autóctona del municipio, que supera en sabor, dulzor y calidad a cualquier otra. «Extremadura tiene una posición fundamental en la producción y comercialización del higo, del que Almoharín es el primer productor», afirmó. Además recordó las excelentes propiedades -incluso medicinales- de este fruto.

Para difundir estas aportaciones tecnológicas pero sobre todo para dar a conocer las bondades de este fruto, rico en valores nutricionales y terapéuticos, se ha organizado esta Feria Agroalimentaria que contará el viernes con una jornada técnica en la que se entregará el premio ‘Innova Ficus‘ a la presidenta de la Diputación de Cáceres, Rosario Cordero, por su labor de apoyo e impulso al sector del higo.

Después, el especialista en cirugía plástica, estética y reparadora, José Miguel Jaraíz, hablará de las cualidades saludables y nutricionales del higo, mientras que la ingeniera agrónoma Cristina Lucini, ingeniera agrónoma y directora del Grupo de Investigación de Producción Vegetal y Calidad Agroalimentaria de la Universidad Católica de Ávila, hablará acerca de su experiencia como coordinadora de los trabajos técnicos que han permitido la creación de la primera Marca de Calidad de Higos en España, que ha sido la de Higo de Gredos.

Cuando concluyan las charlas, que se desarrollarán en el centro cívico, tendrá lugar una demostración en vivo de la Escuela Superior de Hostelería de Extremadura, que elaborarán unos platos a base de higos. La jornada se clausurará con una muestra de empaquetado tradicional y un taller artesanal de creación de higos en madera.

Ya el sábado, día 21, en en la zona conocida como El Auditorio, se instalarán unos 16 stands en una carpa en la que no solo se podrán degustar vinos, sino también otros productos de la zona como aceite de producción ecológica, entre otros. La feria abrirá sus puertas a las doce del mediodía y concluirá de madrugada.

La programación incluye un microteatro titulado ‘Higos y relatos de antaño’, un recorrido gastronómico por los puestos, un espectáculo musical a cargo del ‘Dúo Salaíto’, y concierto de tributo a El Último de la Fila, la actuación de Los Niños de los Ojos Rojos, para acabar como fin de fiesta con el dj ‘Actualtrack’, que comenzará a partir de las 23,00 horas.

Almoharín celebra su III Feria Agroalimentaria del Higo como líder del sector productor

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La localidad cacereña de Almoharín, considera como la más importante de España en producción de higos secos de la variedad Calabacita, celebra su III Feria Agroalimentaria del Higo los próximos días 20 y 21 de Septiembre con un completo programa de actividades que incluyen jornadas técnicas sobre el producto, degustaciones, un showcooking de la Escuela de Hostelería de Mérida, teatro y diferentes conciertos de música. Así como la entrega de los premios “Innova Ficus” que este año, en su segunda edición, ha sido concedido  a la presidenta de la Diputación de Cáceres, Charo Cordero.

Esta III Feria Agroalimentaria del Higo vuelven a destacar el papel clave de Extremadura, y en concreto de la localidad cacereña de Almoharín, en la producción y comercialización de higos a nivel español. Extremadura lidera en hectáreas –más del 50%– y en volumen la producción española y europea de higo seco siendo también muy destacado su protagonismo en higo fresco. Un cultivo, el de la higuera, en clara expansión debido a su fuerte demanda nacional y sobre todo internacional. La propia cooperativa Regadhigos de Almoharín ha comenzado a exportar sus higos secos de la variedad Calabacita, con mejor melosidad y dulzor que el higo turco, incluso a mercados como el chino.

Las Jornadas Técnicas del Higo, que han contado con el apoyo de la Cooperativa Regadhigos, tendrán lugar el viernes día 20 de Septiembre a partir de las 18,00 horas, y  contarán con las ponencias de José Miguel Jaraíz Arroyo, especialista en cirugía plástica, estética y reparadora quien analizará las virtudes saludables y nutricionales del higo; y la ponencia de Cristina Lucini, ingeniera agrónoma y directora del Grupo de Investigación de Producción Vegetal y Calidad Agroalimentaria de la Universidad Católica de Ávila. También ha sido la coordinadora de los trabajos técnicos que han permitido la creación de la primera Marca de Calidad de Higos en España, que ha sido la de Higo de Gredos. Tras la jornada habrá una degustación de recetas y productos elaborados con higos en Almoharín, y un showcooking de la mano de la Escuela de Hostelería de Mérida.

Mientras, el sábado 21 de Septiembre concentrará la jornada más lúdica con la apertura de la feria agroalimentaria que contará con  numerosos stands de comida y alimentos de calidad a partir de las 12 de la mañana, con un microteatro y con diferentes actuaciones musicales por la tarde y noche entre las que destacan un Tributo a El último de la Fila por parte de Manolo, el Burro y Cía, y con la conocida banda de música extremeña Los Niños de los Ojos Rojos.

La Cooperativa Regadhigos de Almoharín facturó 2,54 millones de euros en la venta de higos buenos en 2018

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La Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), uno de los actores principales en la producción de higo seco de la variedad calabacita a nivel español, ha vuelto a aumentar su facturación con dicho producto.

Durante la campaña del 2018, que entre higos buenos y de destrío, alcanzó 1,1 millones de kilos, logró facturar un total de 2,54 millones de euros entre los higos de primera categoría (1,93 millones de euros), higos medianos (524.160 euros) e higos pequeños (78.997 euros). No hay datos aún de las ventas de higos de destrío a finales de julio. Mientras, la venta de higos frescos para industria ha importado 24.780 euros.

La facturación global de la cooperativa en el año 2018 en comercialización de productos de sus cooperativistas, a expensas de lo que supongan las ventas de higos de destrío y la venta de las aceitunas de la campaña 2018/2019, ha sido de 3,07 millones de euros. Además de las ventas de higo, Regadhigos facturó un total de 265.183 euros en tomates, 239.173 euros en maíz y 6.688 euros en girasol.

Mientras, en el apartado de suministros, la Cooperativa facturó un total de 1.42 millones de euros en ventas, entre los que destacan los 547.241 euros en gasóleo A y los 62.932 euros en gasóleo B, además de 259.266 euros en abonos y fitosanitarios, 233.122 euros en cereales y piensos, 78.098 euros en aceite de oliva virgen, 44.350 euros en maquinaria y 64.350 euros en semillas y plantas entre otros. Las cuentas de nuevos socios supusieron 9.900 euros.

Las previsiones para la campaña actual del higo seco, que ha comenzado a finales de julio, apunta a una merma importante de la producción en kilos, con higos de menor calibre y peso, ante la prolongada sequía.

El higo seco extremeño busca plantar cara al higo turco

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Turquía produce 78.000 tn de higos secos frente a las 15.000 de España, que tiene en la variedad Calabacita que predomina en Extremadura su mejor aliado por su gran suavidad y melosidad

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Los agricultores de Aydin, Bursa, Izmir o Mersin, las principales zonas productoras de higo seco y fresco del mayor productor mundial, Turquía, situadas al oeste del país seguro que no conocen que a varios miles de kilómetros, en Almoharín la comarca de Montánchez-Tamuja comienzan a darse pasos para plantarles cara en los mercados internacionales de este emergente alimento.

No en cantidad pero sí en calidad e innovación gracias a las virtudes de la variedad Calabacita, la exclusiva en esta zona central de la comunidad extremeña que ha visto crecer el número de hectáreas y extensión del cultivo en las últimas campañas gracias a sus buenos precios en origen: cerca o incluso por encima de los euros kilos para los de primera y hasta 1,50 euros/kilo a “todo monte”, sin descoger, en puestos privados de recogida. En el caso de los ecológicos, se llega a pagar hasta 2,20 euros/kilo a todo monte esta campaña.

“Esta campaña hay una demanda muy importante de higos secos –asegura Manuel Collado, gerente de la Cooperativa Regadhigos de Almoharín, la mayor productora española de higos de la variedad Calabacita. Te llaman de muchos sitios para preguntar precios y condiciones. Hay alegría en el mercado”. Almoharín superará ampliamente el millón de kilos.

Producción mundial
Turquía es de largo el mayor productor mundial de higos. En fresco alcanza las 300.000 toneladas anuales, por delante de Egipto o Argelia, mientras que España se sitúa en las 28.000 toneladas, con fuertes producciones en el norte de Cáceres, la comarca de Gredos en Ávila, Cebolla en Toledo, Lérida y Murcia. Y con un interés creciente en las Vegas del Guadiana. Mientras, la producción de higo turco en seco puede llegar a las 78.000 toneladas, según datos del Izmir Commodity Exchange seguido de Irán con 18.000 toneladas.

España lidera junto a Grecia la producción de higo seco en Europa, aunque con productos muy distintos en calibre y textura. Italia es el tercer productor europeo. El sector productor avanza una producción de entre 12.000 y 150.000 toneladas de higos secos en España por campaña. Extremadura concentra más del 45% de las 12.000 hectáreas existentes por delante de Andalucía, Baleares o zonas de Toledo o sur de Ávila.

Uno de los pilares en el futuro del sector puede estar en el Grupo Operativo del Higo Seco (Go Higos) que coordina la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja (Adismonta), con financiación del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020, con la participación de importantes cooperativas, empresas comercializadoras, Cicytex y la UEX. El programa busca en la innovación y la seguridad alimentaria, en temas como la detección de las aflatoxinas, poner las bases para el crecimiento del sector. Pensando en la creación de una marca de calidad, Go Higos/Go Figs.

Mejoras
Para que los higos de Extremadura pueden arrebatar mercados al higo turco el sector cree que hay que trabajar en las grandes certificaciones alimentarias (IFS, BRC, Global Gap, Halal, normas ISO), incrementar la producción en ecológico con mucha demanda y grandes precios de venta e innovar en nuevos productos y formatos. Por ejemplo, en Estados Unidos, uno de los mayores mercados de consumo, el higo cada vez se vende más como un “supersnack” de consumo diario de muy diferentes formas. Y sobre todo, insistir en la singularidad de la variedad Calabacita. En España, Productos La Higuera en Almoharín ya lo hizo con el bombón de higo  hace más de 25 años.

“Por la finura de su piel y su suavidad la Calabacita no se puede comparar a ninguna otra, pero hay que saber explicarla y venderla”, asegura Juan Jesús Collado, gerente de Ecoficus, productora y comercializadora de higos ecológicos ubicada en Casar de Cáceres.

El propio presidente extremeño, Guillermo Fernández Vara, aseguró durante el premio “Innova Ficus” que recibió en la pasada II Feria del Higo de Almoharín, junto al director del portal www.higosandfigs.comFrancisco Cortijo, que el “higo se ha convertido en un producto deseado por sus virtudes saludables y sus muchos usos en la gastronomía”.

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Guillermo Fernández Vara y el director de www.higosandfigs.com recogen los premios “Innova Ficus” de la II Feria del Higo de Almoharín

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De izquierda a derecha. Toñi Molina, Miguel Sansón, Guillermo Fernández Vara, Antonio Cano y Francisco Cortijo

El presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, ha inaugurado la II Feria del Higo de Almoharín, municipio que lidera la producción de higo seco de calidad de la variedad calabacita en Extremadura y en España. El presidente regional recogió el Premio “Innova Ficus” del 2018, que también fue concedido al director de la revista CAUDAL DE EXTREMADURA y el portal www.higosandfigs.comFrancisco Cortijo. La obra artística del premio ha sido realizada por Miguel Sansón. La entrega de los premios corrió a cargo del alcalde de Almoharín, Antonio Cano.

Para el presidente regional, el higo es un cultivo al alza que tiene mucho que ver con las nuevas tendencias de comida saludable, como las que preconiza el movimiento internacional “slow food” gracias a sus grandes virtudes para la salud.

Por su parte, Francisco Cortijo destacó la oportunidad que supone para Almoharín, su cooperativa Regadhigos y todo el sector del higo regional la actual coyuntura de fuerte demanda del consumo a nivel internacional. “Hay que dejar de pensar que nuestra competencia es la cooperativa de al lado o la de Toledo o Ávila. La competencia real del higo de Almoharín y Extremadura está a 3.500 kilómetros de distancia, en Anatolia o en Bursa, en Turquía. Y para competir con ellos hay que contar con una marca de calidad o garantía seria y rigurosa, con marcas comerciales potentes y con certificaciones internacionales que lo avalen”.

La II Feria del Higo de Almoharín ha contado también con una interesante Mesa de Debate, moderada por el gerente de la Cooperativas Regadhigos, Manuel Collado, en la que han intervenido Juan Carlos Casco, agente emprendedor que lidera el Programa Operativo del Higo Seco; Pedro Jara, export manager de la Cooperativa Regadhigos y Juan Jesús Collado, gerente de la empresa Ecoficus, pionera en la elaboración de higos y bombón de higo ecológico. El gerente de Ecoficus animó a los productores locales a entrar en ecológico porque la demanda de higo ecológico supera a la oferta actualmente y porque no supone un manejo en campo muy diferente del convencional.

La Jornada continúo con una demostración de platos de repostería elaborados con higos, así como de bombones de Rabitos Royale de Productos La Higuera y de Ecoficus. Para finalizar, el cocinero Pepe Valadés ha realizado un sugerente showcooking con diferentes presentaciones gastronómicas donde el higo de Almoharín ha sido protagonista.

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De izqda. a dcha., Alberto Mojonero, Juan Jesús Collado, Manuel Collado, Pedro Jara y Juan Carlos Casco

Almoharín celebra la II Feria Agroalimentaria del Higo para reivindicar la capitalidad europea de tan singular producto

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Los próximos 28 y 29 de septiembre tendrá lugar en la localidad cacereña de Almoharín la II Feria Agroalimentaria del Higo, que este año contará con la destacada presencia de Guillermo Fernández Vara, presidente de la Junta de Extremadura. Organizada por el Ayuntamiento de Almoharín y patrocinada por la Diputación de Cáceres y la Cooperativa Regadhigos, pretende dar a conocer y poner en valor el enorme potencial del cultivo del higo, así como de sus productos derivados, en esta comarca.

El viernes 28 de septiembre tendrá lugar la Jornada Técnica, en la que serán entregados los premios Innova Ficus, que distinguen la labor de apoyo, difusión e impulso al sector del higo, a Guillermo Fernández Vara, presidente de la Junta de Extremadura, y a Francisco Cortijo, director de la revista Caudal de Extremadura y editor del portal www.higosandfigs.com. A continuación darán inicio las ponencias técnicas sobre la innovación, exportación y producción del higo. Durante el descanso se degustarán diversos productos elaborados con higo para dar paso a un interesante showcooking a cargo del prestigioso cocinero extremeño Pepe Valadés.

El sábado 29 de septiembre tendrá lugar la Feria Agroalimentaria con la apertura, a partir de las doce del mediodía, de las diferentes carpas y stands. Una pequeña obra de teatro “Higos y relatos de antaño”, a cargo del Grupo de Teatro “San Cristóbal”, dará paso al recorrido Gastronómico por los diferentes stands donde se ofrecerán exquisiteces culinarias con el higo como base, así como la degustación de diversos productos extremeños.

Espectáculos musicales, electronic music show y dj’s,  así como un concierto gratuito a cargo del cantante extremeño Huecco, pondrán la parte lúdica y musical a la Feria.

Esta II Feria Agroalimentaria del Higo pretende difundir el hecho de que Extremadura es la primera comunidad autónoma española en extensión y producción de higos, y que la principal zona de producción de higos secos de Cáceres tiene su epicentro en la villa de Almoharín, a través de su sociedad cooperativa Regadhigos.