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Destilando “mahia” en los EE.UU., un brandy marroquí elaborado con higos

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David Nahmias, propietario de una destilería en Hudson Valley,  mantiene viva una tradición familiar elaborando mahia, un brandy de los judíos de Marruecos en los Estados Unidos

Texto: Sarah Kate Kramer
Fuente: Tablet Magazine

Utilizando toda la fuerza de la parte superior del cuerpo, David Nahmias movió la tapa de un tanque de fermentación de 1.000 litros, liberando un olor profundo y afrutado. Isaac, su hijo de 10 años, desde lo alto de una escalera observa el contenido viscoso y burbujeante: una masa de color rojo intenso elaborada con higos que habían reposado durante dos semanas sin oxígeno mientras el azúcar de la fruta se convertía en alcohol.

Nahmias, quien con su esposa Dorit fundó la destilería de Nahmias et Fils justo al norte de la ciudad de Nueva York, conecta una bomba al tanque de plástico y comienza a transportar el puré de higo en un cobre gigante que filtraría el alcohol a prueba de fuego hasta conseguir la llamada mahia. Es un proceso que Nahmias ha sabido de memoria durante prácticamente toda su vida. Cuando tenía 6 o 7 años veía a sus padres hacer la misma operación y destilar.

Nahmias  nació en una pequeña ciudad llamada Taznakht en el sur de Marruecos y creció en una familia de productores de vino de la costa marroquí. Mahia -que se podría traducir literalmente como “agua de la vida”- es esencialmente un coñac de higos, aromatizado con una pequeña cantidad de anís. Durante cientos de años, el comercio mahia de Marruecos estaba en manos de judíos, que vendían a todos, desde sus rabinos hasta incluso sus vecinos musulmanes. En su apogeo, a mediados del siglo XX, la comunidad judía marroquí contaba con más de 250.000 personas, de las que ahora quedan aproximadamente 2.500 judíos, sobre todo en Casablanca.

La madre de Nahmias le enseñó su receta para elaborar mahia, que imita lo mejor que puede. “Es difícil porque no tenía medidas”, comenta. Durante años, hizo mahia casera mientras trabajaba como desarrollador de software. Pero después de que sus padres fallecieran hace dos años, Nahmias decidió cambiar de vida y fundó una pequeña destilería. Fue al Instituto Americano de Destilación en Kentucky para completar su formación y al poco tiempo las botellas de mahia producidas por Nahmias et Fils comenzaron a aparecer en las tiendas de licores de Nueva York este verano. “Tuve esta sensación de mantener vivo algo de mis padres”, dice.

Vía: HIGOS&FIGS

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Esprit de Figues, un licor único y auténtico de higos frescos

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A partir de técnicas licoreras francesas centenarias, Esprit de Figues es el primer licor elaborado verdaderamente con higos frescos. La destilación artesanal sigue las pautas de la antigua destilería fundada hace más de 150 años en  Borgoña, donde se fabrica.

Los higos de la variedad Violette de Bordeaux se maceran durante tres meses antes de ser destilados y embotellados como Esprit de Figues, a partir de una receta sencilla desarrollada por Patrick Borg y su equipo de la empresa australiana Think Spirits.

Para crear Esprit de Figues, Patrick Borg se inspiró en la herencia mediterránea de su familia. La madre de Borg emigró de Malta a Australia en los años 60 y de allí se trajo un pequeño esqueje de su árbol preferido, la higuera. Todavía produce higos deliciosos durante dos meses al año. Esta corta temporada de higos inspiró la búsqueda de Borg para mantener el sabor de los higos frescos en un licor que se podía disfrutar durante todo el año.

Después de siete largos años de investigación y pruebas, finalmente este licor de higos frescos ha encontrado su hueco en  los bares y coctelerías más exclusivas del mundo como el Claridges, el Savoy y el Ritz Carlton. Aporta a los estantes de las bebidas más lujosas un sabor auténtico, único y fresco. Su fresco aroma y su sabor invitan a múltiples combinaciones y cócteles.

Esprit de Figues tiene un rico color púrpura oscuro en la botella que se transforma en un malva pálido cuando se vierte. En nariz es brillante, el dulzor de los higos frescos dan paso a la mermelada de bayas, miel y vainilla. El sabor predominante es el del higo fresco, aunque también un toque de mermelada de frambuesa, melocotón y miel.

Diseñado exclusivamente para combinar, Esprit de Figues mantiene su color púrpura/malva audaz y mantiene su sabor fresco y distinto. Es perfecto para añadir al Champagne y también excelente para crear cócteles como Fig Sangria, Figtini o Fig Honey Sour. Esprit de Figues también se puede agregar sin más a otras bebidas, como Esprit & Soda.

Vía: HIGOS&FIGS

Higos El Pajarero marida sus nuevos higos en almíbar con sugerentes platos

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higos-con-esteviaEl mundo del higo cada vez innova más en su presentación, pensando sobre todo en las nuevas tendencias gastronómicas tanto en el hogar como en la restauración. Higos El Pajarero, empresa de referencia en el sector del higo en el mercado español desde hace ya medio siglo, ha presentado sus nuevos higos en almíbar con estevia, ideales para la restaurantes y para acompañar a multitud de recetas y platos elaborados.

Higos en almíbar con requesón y miel
Higos en almíbar con requesón y miel

Para demostrarlo, ha contado con la colaboración del restaurante La Cuina d’en Toni para elaborar cuatro espectaculares presentaciones con los higos en almíbar de El Pajarero: un pollo al oporto; una ensalada de queso de cabra; higos en almíbar con requesón y miel y por último un yogur con fresas e higos.

Ensalada de queso de cabra con higos en almíbar
Ensalada de queso de cabra con higos en almíbar

Una forma sugerente de complementar los platos y añadirles todas las propiedades saludables que conlleva el higo (fósforo, potasio, betacaroteno, vitamina C y antioxidantes). ”Se trata de ofrecer al cliente –asegura Fuensanta Carrillo, directora comercial de Higos El Pajarero– nuevas presentaciones del higo que contribuyen a mejorar y añadir valor gastronómico a los platos, tanto en los hogares particulares como en los restaurantes”.

Pollo al Oporto con higos en almíbar
Pollo al Oporto con higos en almíbar

Higos El Pajarero, que comercializa más de un millón de kilos de higos al año,  siempre ha apostado por la investigación y desarrollo de nuevos productos, además de por una alta calidad en todo el ciclo del producto, desde el campo hasta su envasado final. La empresa cuenta con la prestigiosa certificación GlobalGAP.

Yogur con fresas e higos en almíbar
Yogur con fresas e higos en almíbar

Vía: HIGOS&FIGS

Vinagre de higos: Una sugerente pincelada de sabor

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Más allá de los tradicionales vinagres y de sus diversas variantes aromatizadas, existen también otros que provienen de las fermentaciones naturales de distintas frutas. El delicado vinagre de higos supone una opción gastronómica diferente y sorprendente

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El vinagre nace de la fermentación de un líquido alcoholizado, ya sea vino o fruta fermentada. El ácido acético producido es la sustancia que le confiere ese peculiar sabor entre la acidez y la dulzura.

El vinagre balsámico o aceto balsámico -el preferido por la restauración para el aliño de ensaladas y condimentación de carnes y pescados- es un tipo de vinagre de origen italiano que difiere en su elaboración de los vinagres convencionales por obtenerse de una mezcla de mosto de vinos en lugar del vino directamente, y tener un periodo de maduración mucho más largo.

Pero este vinagre ofrece más posibilidades, especialmente cuando se macera con frutas, en este caso, los higos. El resultado es un vinagre balsámico con todas sus propiedades, de color oscuro y con un sabor intenso con un matiz diferente en el paladar.

Además, la gran diferencia entre un vinagre de alcohol y otro de frutas, especialmente el elaborado a partir de higos, es la presencia de potasio. Si en el caso del vinagre de manzana llega a 36 mg., en el de higo alcanza los 240 mg. Además, el vinagre de higo contiene ácido fólico.

Se calcula que para elaborar unos 30 litros de vinagre se necesitan unos 100 kilos de higos. De esta manera, resulta un vinagre fresco y colmado de pulpa, aportando el sabor natural, reciente y original con un toque de acidez y, al tiempo, dulzón.

Una ensalada con buen aceite de oliva y unas gotas de vinagre de higos, pasa de ser una experiencia común a una superior. También es una delicia rociar carnes, pescados blancos al horno o salmón ahumado, incluso macedonias de frutas, quesos o helados. Además, puede ser una buena base para salsas de acompañamiento.

Se debe observar en un lugar fresco y seco, alejado de fuentes de calor y de luz directa. Si se observan posos en el fondo de la botella no debe interpretarse como señal de mala calidad, antes al contrario, es completamente natural.

Este innovador vinagre permite dar un gusto especial, caracterizado por su sabor a higo y su toque de acidez y dulzor, a una gran cantidad de recetas.

En España
Son varias las marcas que han apostado por abrir un hueco en nuestra gastronomía al vinagre de higos. Entre ellas destaca La Chinata, empresa extremeña que ya vende en 21 países, sus excepcionales aceites y vinagres, y es toda una referencia en el mercado gourmet español. Vende en botellas de 100 ml. un delicioso Vinagre de Pulpa de Higo.

También extremeña es la empresa Sabores del Guijo, que elaboran también, de manera artesanal y natural, un Vinagre al Higo.

La Golosa, de Aznalcázar, Sevilla, es otra empresa dedicada a la elaboración de alimentos naturales que también tienen su Vinagre de Higos. Y ya en Murcia, en la localidad de Abanilla, Los Majos han apostado por la elaboración propia de alimentos ecológicos, entre los que destaca su Vinagre Añejo Dulce de Higos Ecológicos, que ha permanecido 12 meses en barrica de roble.

En Argentina
El Terruño es un emprendimiento agrícola familiar de unas cuatro hectáreas, en Timbó Viejo, a 20 km de San Miguel de Tucumán, Argentina. Los higos de El Terruño -que también se venden en fresco, aunque en una pequeña proporción- han encontrado otra posibilidad de comercialización. Casi toda la cosecha, dulce y madura, es fermentada con un método propio para obtener un delicioso vinagre puro de higos. Original, artesanal y 100% natural. Así, esta pequeña empresa argentina pretende satisfacer a gourmets y chefs con un producto diferenciado, natural y artesanal como es el vinagre de higo. Además del vinagre puro de higos, elaboran chutney de higos y salsa chimichurri.

Fuente: HIGOS&FIGS

Productos La Higuera presente en SIAL 2016

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la_higuera_sialEl Salón Internacional de la Alimentación se celebra estos días en París

Productos La Higuera inició ayer su andadura en el SIAL 2016, el salón internacional de la alimentación que se celebra estos días en París como feria especializada para profesionales. La firma extremeña está ubicada en el Pabellón Español en el Hall 2 – Stand 2 N 065.

El evento, que comenzó en la jornada de ayer y finalizará el próximo 20 de octubre, tiene lugar en el Parque de Exposiciones de París Norte Villepinte, ubicado en la Avenida de las Naciones 82, cuyo objetivo es convertirse en lugar de encuentro para los profesionales, tanto productores como compradores, procedentes de todo el mundo.

En la cita estarán presentes las principales novedades de alimentación de firmas procedentes de todo el mundo, distribuidas en 20 sectores, bebidas, carne curada, comida enlatada, productos gourmet, equipamiento, frutas y verduras, ingredientes, productos orgánicos, congelados, lácteos y dulces entre otros, entre los que se encontrarán los Rabitos Royale y los Chocohigos de la firma extremeña. Se calcula que el evento contará con alrededor de 7.000 expositores de más de 105 países, con más de 155.000 visitantes profesionales de cerca de 200 países de procedencia.

Mónica Arjona, Directora de Exportación de Productos La Higuera, se encuentra al frente de la expedición de la firma extremeña, en una cita en la que pretenden potenciar y afianzar lazos comerciales con los distribuidores de alimentación. Según sus propias palabras “se trata de una feria relevante dentro del sector de la alimentación, en la que pretendemos poner en valor la alta calidad de nuestros productos, que siguen cosechando alabanzas en todos los lugares del mundo donde los mostramos”.

La versatilidad culinaria de los higos

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Pizza de pato e higos en Picsa

Existen más de 750 tipos de higos, una fruta que en realidad no es tal, ya que botánicamente se trata de una infrutescencia (conjunto de frutos).  Sea cual sea la variedad, todos poseen mucha fibra, minerales, vitaminas y sobre todo hidratos de carbono, por lo que resultan muy calóricos, más aún si se trata del higo seco o pasificado.

Culinariamente resultan muy interesantes. Su destino no es exclusivamente la cocina dulce. «Con carne de cerdo, y sobre todo aves y caza va muy bien», señala Carlos del Portillo, chef del restaurante madrileño Bistronomika. A él le gusta servirlos con tataki de carne rubia gallega madurada, acompañando a un pichón, o de aperitivo, en fresco, sobre corvina o mero acevichado.

También en Madrid se encuentran en platos muy diferentes, desde el ajoblanco de coco con sardinas, higos y uvas (Bacira), al timbal de higos con queso fresco y coppa Joselito (Álbora), la pizza de pato e higos (Picsa) o un postre clásico: biscuit de higos (Dantxari).

«El higo es como el foie, pega con todo, y su dulzor rebaja la grasa», apunta Andreu Genestra, que en su restaurante de Mallorca los prepara de diversas formas: en chips con nieve de queso de Mahón, confitados con vermut al horno (como base de un mole para pescados y carnes) y en escabeche para acompañar un guiso de calamares y butifarrón. En El Trull d’en Francesc (Boadella, Girona) sirven el menú Cómete el higo con muchas propuestas en torno a él (ensalada, atún, mollejas…) y en La Caléndula (Regencós, Girona) protagonizan el foie gras con higos y recuit de higuera.

Claro que tampoco faltan en los postres. En Patka (Barcelona) se decantan por los picarones de boniato con miel de higos y en L’Escaleta (Concentaina, Alicante) preparan un helado de salvia y leche de vaca con higos frescos y pasificados. Pero, para helados, los de Fernando Sáez en su heladería Della Sera: el de sombra de higuera, un poético nombre para un helado delicioso.

Texto: Raquel Castillo
Fuente: Metrópoli
Vía: HIGOS&FIGS

Productos La Higuera presenta sus nuevos bombones de higo con chocolate blanco

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Productos La Higuera ha incorporado a su catálogo de productos los nuevos Rabitos Royale White. Sus ya tradicionales bombones de higo se presentan esta vez rellenos de trufa de chocolate blanco con fresa y recubiertos por una fina capa exterior también de chocolate blanco.

Se trata de una fusión de ingredientes únicos. La cremosidad, calidad y textura del chocolate blanco, se acopla a la perfección con el sabor inconfundible de los higos de la variedad calabacita, autóctona de la localidad de Almoharín, provincia de Cáceres, en donde nació y se ubica esta empresa, a lo que se añade el fresco toque de las fresas.

Se venden en una edición exclusiva en una caja de 12 unidades de Rabitos Royale White, cuyo exterior en color blanco, con motivos rosáceos, acentúa las características de esta línea de producto que se irá completando con nuevos formatos en el futuro.

Para Mónica Arjona, Directora de Exportación de Productos La Higuera, “esta es la culminación de un largo proceso de estudio de las necesidades del mercado, que hemos recabado a través de nuestra presencia en múltiples ferias internacionales. Esperamos que el público brinde una gran acogida a los Rabitos Royale White”.

Vía: HIGOS&FIGS