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El mercado de los higos debe apostar por el cultivo ecológico para crecer

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“Es un producto muy popular, especialmente entre los productos ecológicos”, dice Erik Herman de The Specialty Crop Company en Madera, California. “No tengo suficientes productos ecológicos para satisfacer la demanda. Así que estamos convirtiendo mucho de nuestra producción a ecológicos para satisfacer la demanda tanto de higos frescos como secos”.

The Specialty Crop Co. tiene unos planes de expansión y conversión a cultivo ecológico que incluyen más de 100 acres de higos que ya convirtió en ecológicos la temporada pasada. Y para el verano de 2019, aproximadamente 160 acres de higos frescos y secos de Misión Negra también han pasado a ser ecológicos. Luego, en 2020, otros 160 acres de higos verdes también serán certificados como ecológicos.

Specialty Crop Co. cultiva higos en California de junio a octubre. “En este momento, todavía hay un poco que viene de una cosecha posterior en el desierto y en el área de Brawley, California, y que está terminando, pero son volúmenes más pequeños”, dice Herman. “Hay algunas frutas en México que han empezado a cruzarse. Y he oído que es una buena cosecha.” Agrega que su cosecha de 2018 tuvo mayores volúmenes en comparación con 2017.

Nuevas áreas de cultivo
Mientras que Specialty Crop Co. tiene cultivos en los condados de Madera y Merced, en California, recientemente se expandió para plantar en el condado de Fresno con la esperanza de extender la temporada. “Esperamos que nos ayude a empezar antes e ir más tarde, así que llévanos durante la mayor parte de octubre y quizás hasta principios de mayo, en lugar de esperar a que llegue la primera cosecha en junio”, dice Herman. “Es un nuevo experimento que tenemos en marcha.” Mientras que la compañía plantó inicialmente 20 acres en la región en marzo y cosechó algunos de esos higos en octubre, también está plantando otros 300 acres en los próximos dos meses.

La creciente demanda de higos Specialty Crop Co. ayuda a impulsar estos planes de expansión ve. “Crece cada año. Es probable que las tendencias de los aficionados a la comida lo estén impulsando en parte, especialmente con los higos de la variedad Tiger. Es un artículo especial y a la gente le encantan los artículos especiales ahora”, dice Herman. “Además, durante mucho tiempo, la mayoría de las veces se trataba de poblaciones étnicas a las que les encantaban los higos, pero ahora es más corriente. Se puede ver en casi todas las tiendas de comestibles. Es casi más fácil de consumir porque es más fácil de conseguir”.

También señala que mientras que la temporada tuvo altibajos en los precios, los mercados fueron similares a los de 2017.

Texto: Astrid Van Den Broek
Fuente: Fresh Plaza

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Ecoficus es la primera empresa extremeña en obtener la Certificación Ecológica Norteamericana

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Ecoficus, Productos Ecológicos del Higo, empresa ubicada en Casar de Cáceres y con fincas en Almoharín, ha sido elegida como una de las empresas protagonistas de de la economía verde y circular de Extremadura, que bajo el nombre de Extremadura 2030, se constituye en un marco regional de impulso para la economía más sostenible.

Una economía social y sostenible donde los protagonistas de la innovación, la creatividad, la producción de bienes y servicios, la creación de iniciativas empresariales verdes, la puesta en valor de nuestros recursos naturales sean las personas que habitan en cada uno de  los pueblos y ciudades de Extremadura.

En este ámbito, Ecoficus reúne los requisitos y posibilidades para estar amparada en este marco -sostenible, verde y circular- que, desde antes de que fuera constituido, ya contribuyó, con su forma de trabajar, a formar y dinamizar.

Ecoficus produce de modo ecológico higos secos de la variedad “calabacita”. Uno de sus productos derivados estrella es el bombón de higo. Desde el Casar de Cáceres, sus productos llegan a más de 15 países y continúan abriendo mercados internacionales. Ha sido la primera empresa extremeña en obtener la Certificación Ecológica Norteamericana.

Fuente: HIGOS&FIGS

Certificación ecológica e investigación, dos asignaturas pendientes en el sector del higo en España

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El gasto en productos agroalimentarios ecológicos en España ha aumentado en torno a un 7% anual en estos últimos años. Además, crece la producción a un mismo o mayor ritmo. España es ya el primer productor de productos ecológicos de Europa y el sexto del mundo.

Estos incrementos suponen un cambio de tendencia y, sobre todo, una gran capacidad de crecimiento del sector. Además sitúa a España por encima de la media de consumo en el mercado mundial, que también creció, aunque solo un 6,26%, y la coloca como el séptimo consumidor a nivel europeo de productos orgánicos, con un gasto de 965 millones de euros. Una cifra, no obstante, muy alejada de la de los alemanes, los primeros en la lista, que gastan 6.590 millones de euros al año.

En cuanto al mercado mundial, España ocupa el décimo puesto. A la cabeza están Estados Unidos, seguido de Alemania, Francia, Canadá, Reino Unido e Italia. Por otro lado, respecto al gasto por persona, en 2011 España experimentó un crecimiento de 10 a 21 euros, aún muy alejado del suizo, el mayor de Europa, con 177 euros por habitante al año. Se prevé que el consumo de este tipo de productos crezca un 12,5 % anual en España hasta el año 2020.

Resulta entonces evidente la necesidad de apostar por una línea de producto basada en el higo ecológico que le permita posicionarse en este nicho de mercado, y le facilite su posicionamiento en mercados internacionales, donde este tipo de productos gozan de un gran prestigio y, sobre todo, de un mayor valor añadido.

Obtener una certificación ecológica del producto agroalimentario en cuestión es un requisito necesario e ineludible si se quieren traspasar fronteras y conquistar los mercados del exterior.

Investigación
Otra cuestión relevante que debe afrontar el sector del higo en España es la de incentivar y potenciar las distintas líneas de investigación, acciones de innovación o proyectos de I+D+i, que permitan desarrollar los diferentes aspectos relacionados con la producción y la comercialización del higo.

Algunas de estas líneas o proyectos podrían ser las siguientes:
– La posibilidad de plantar higueras capaces de producir higos durante todo el año y salvar de esta forma el factor más limitante del cultivo de la higuera que es su carácter estacional.
– Técnicas post cosecha para prolongar la vida útil para el consumo en fresco
– Envases que permitan alargar la vida útil del higo y que a su vez sean envases sostenibles, con bajo impacto medioambiental
– Investigación sobre los componentes del higo (antioxidantes, fibra, polifenoles, etc.) y posibles aplicaciones y beneficios. Vender mejor estas virtudes saludables y nutricionales.
Innovación en envases que permita la adaptación a diferentes mercados, tanto nacionales como internacionales.

Fuente:
Análisis para la comercialización de los higos amparados bajo la futura marca de garantía Higo de Gredos
por Gemma Rodríguez López, de la Universidad Católica de Ávila
Vía: HIGOS&FIGS

Un proyecto investiga la adaptación de la higuera a la producción ecológica

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El Centro de Agricultura Ecológica y de Montaña de Plasencia (CAEM) ha acogido la presentación del proyecto de investigación “Adaptación de diferentes ecotipos de pequeños frutos e higuera a sistemas de producción ecológica”, financiado por el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA).

El evento ha contado con la presencia de la subdirectora general de Investigación y Tecnología de INIA, Isabel Canellas; la jefe de servicio de Coordinación de Centros de Investigación, Carlota Daza; el investigador de INIA y coordinador del proyecto, José Luis Tenorio; la investigadora de La Orden-Valdesequera Margarita López y la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte.

Este nuevo estudio persigue mejorar los sistemas de producción ecológica de la higuera y de pequeños frutos, en concreto, arándanos, frambuesa, grosella y mora, para obtener productos de calidad.

Se trata de cultivos cada vez más importantes en el Valle del Jerte y en la comarca de La Vera, ya que ambas zonas presentan buenas condiciones para su producción.

Durante tres años, investigadores del CAEM, coordinados por el INIA y el Centro de Investigación Agraria La Orden-Valdesequera, compararán la producción de estos cultivos en sistemas convencionales y en ecológico. Además, determinarán qué variedades de estas especies se adaptan mejor a la zona norte de Cáceres y cuáles son sus puntos débiles.

Este proyecto está enfocado al sector empresarial, al que se le transferirán los resultados una vez finalizado. De hecho, se trabajará en colaboración con agricultores, a través de fincas colaboradoras, y empresas, con el fin de ofrecerles alternativas a los cultivos tradicionales de estas zonas como el cerezo.