La provincia italiana de Cosenza reinventa su sector del higo gracias a una Denominación de Origen Protegida

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La provincia italiana de Cosenza, al sur del país, ha vuelto a recuperar la pujanza en la producción y comercialización de higos pérdida décadas pasadas. Y gracias sobre todo a la creación de la denominación de origen protegida DOP Fichi di Cosenza con ayuda de los fondos europeos FEDER que aportaron en torno a los 8,9 millones de euros.

Gracias a estas ayudas se han podido modernizar y diversificar su producción, introduciendo nuevas técnicas de cultivo y maquinaria para su elaboración, desde técnicas de esterilización a técnicas de envasado innovadoras. Desde junio del 2011, la Unión Europea tiene inscrita  a esta DOP.

El higo de Cosenza “es un producto de gran valor”, asegura Salvatore Rosa, responsable del Consorcio Higos de Cosenza, “pero por su naturaleza, es un producto muy delicado y perecedero, por lo que hemos decidido crear un embalaje que preserva su frescura y mantiene sus excelentes características sensoriales que hacen de él un producto realmente especial”.

Para la puesta en marcha de la Denominación de Origen se ha contado con el apoyo de diferentes administraciones públicas y las empresas locales dedicadas al cultivo del higo en la zona, así como del sector productor.

La variedad predominante en la zona es la Dottato, más grande que la Calabacita de la zona de Almoharín. La zona de producción abarca en torno a un tercio de la provincia, siendo las fechas de recolección habituales entre el 10 de agosto al 10 de octubre.

La creación de servicios de asesoramiento para el sector está ayudando a modernizar los métodos de cultivo. La rentabilidad de la producción de higos está aumentando al igual que la viabilidad de muchas explotaciones, en su gran mayoría familiares de pequeño tamaño. La creación de una cadena corta de suministro ha mejorado también las oportunidades de mercado y fomenta una redistribución más equilibrada de los márgenes financieros en toda la cadena de suministro.

La provincia de Cosenza produce cada año una media de 800 toneladas de higos secos. Las empresas de la zona no sólo comercializan el producto en seco en diferentes formatos sino también recubiertos de chocolate o de crema.

En su día, la comarca de Almoharín estudió la creación de una Denominación de Origen que no sólo abarcará el término municipal sino a más pueblos productores de la zona como Arroyomolinos de Montánchez o Valdemorales, sin llegar a concretarse por diferentes motivos.

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Un estudio destaca a España como principal productor de higos de la Unión Europea y noveno a nivel mundial

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España se ha consolidado en los últimos años como el mayor productor de higos de la Unión Europea y el noveno a nivel mundial, según los datos de FAOSTAT del 2012 que recoge un reciente estudio elaborado por investigadores del Centro de Investigación Finca La Orden- Valdesequera.

El estudio, titulado “Estructura varietal del cultivo de la higuera en Extremadura”, ha sido publicado en el anuario sobre la agricultura extremeña de Caja de Badajoz.  Y dentro de España, Extremadura es la región con mayor superficie cultivada, en torno a las 5.300 hectáreas de un total de 11.629 has. Le siguen en extensión de cultivo Baleares con 2.287has, Andalucía con 1.874 has, Galicia con 638 has, Comunidad Valenciana con 242 y Canarias con 290 has. España produce actualmente una media de 11.629 toneladas de higo.

A nivel europeo, la producción de higo española supone el 33% del total, lo que la sitúa como la novena potencia mundial, aunque muy lejos de los grandes productores. El líder mundial es Turquía con 254.000 toneladas, seguido de Egipto con 184.972 toneladas, Argelia con 99.100 tn, Irán con 76.400 tn y Marruecos con 74.300 tn. Otros países productores de importancia son Siria con 36.290 tn, Estados Unidos con 28.700 tn y Túnez con 26.800 tn.

Según los autores del estudio, “en Badajoz los higuerales se localizan al sur de la provincia, en las comarcas de Los Llanos de Olivenza, Sierra Suroeste y Tentudía, en municipios como Barcarrota, Jerez de los Caballeros, Salvaleón y Monesterio. También existen plantaciones regulares en municipios al norte de la comarca de las Vegas Bajas como La Nava de Santiago, La Roca de la Sierra o Trujillanos, así como en Guareña perteneciente a las Vegas Altas. Mientras, en la provincia de Cáceres se diferencian dos grandes zonas productoras: una al sur en la Tierra de Montánchez, principalmente en los municipios de Almoharín, Arroyomolinos y Valdefuentes. La otra zona corresponde al norte de la provincia, en las comarcas de La Vera y del Valle del Jerte”.

Las prospecciones de higuera realizadas por personal técnico del Centro de Investigación Finca La Orden-Valdesequera en diferentes comarcas de Extremadura “ponen de manifiesto el gran número de variedades cultivadas”, con distintas denominaciones que hacen referencia a varios aspectos como el tipo de cosecha (Brevera, Breverilla, Brevala), el aprovechamiento (Boyuna, Burreña), el color de los fruos (Verdinal, Verdeja, Verdejuela) o su forma (Calabacita, Cuello de Dama). Sin embargo, muchas de ellas apenas muestran interés comercial debido a la mala calidad organoléptica, pequeño tamaño o escasa producción”.

Entre las variedades para higo seco que los expertos del Centro de Investigación de la Finca La Orden Valdesequera destacan a la “Calabacita”, la cultivada en Almoharín, “por presentar una excelente calidad” siendo una variedad en “expansión”.

La breva es la fruta de temporada más cara que se vende en Mercamadrid, a 3,30 euros el kilo

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La breva, el primer fruto de la higuera que se recolecta en los meses de junio y julio, cada vez es más apreciado en las fruterías de lujo de las grandes ciudades. Según datos de la lonja de precios de Mercamadrid, en la segunda semana de junio han entrado en la capital español para su venta cerca de 40.000 kilos de brevas procedentes de Cáceres, Ávila, Alicante, Murcia…

El precio medio en Mercamadrid -el que compran los mayoristas y fruteros- ha sido estas semanas de 3,30 euros por kilo, con precios máximos de 5,50 euros por kilo y mínimos en la semana de 2,50 euros el kilo. Actualmente, la breva es la fruta más cara que se puede comprar en Mercamadrid, por delante incluso de los mangos y de los kiwis.

Extremadura, especialmente la zona norte de Cáceres (Jerte y Vera) gracias a su variedad Cuello Dama es un excelente productor de brevas, al igual que las zonas abulenses cercanas a Cáceres, desde Candeleda a Poyales del Hoyo.

La breva tiene un tamaño mucho más grande que el higo fresco -con el que a veces se confunde en las fruterías sin ser iguales- aunque es menos dulce que aquel. Es rico en glucosa, sacarosa, fructosa, fibras y vitamina A antioxidante. Una delicia para el calor del verano.

La Cooperativa Regadhigos lanza al mercado un nuevo envase para sus higos Calabacita

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La cooperativa Regadhigos ha lanzado al mercado una nueva presentación para sus selectos higos secos de la variedad Calabacita, muy apreciados por su textura y calidad. Se trata de un envase cartón de color negro, que deja ver los higos a través de una ventana transparente, en formato de 250 y 500 gramos. Su precio PVP en las tiendas se sitúa en torno a los 2,45 euros la caja de medio kilo.

Un envase que sigue destacando como marca principal el nombre de la cooperativa, Regadhigos, y que incluye en su parte trasera un texto sobre sus virtudes saludables y sobre las características nutricionales del higo seco de la variedad Calabacita. Hasta ahora, la cooperativa centraba sus ventas en formatos de tipo bolsa, de diferentes pesos.

El 80% de los higos secos se vende en Navidad

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Al higo le gusta el frío. Más  del 80% de las ventas de higos secos en formatos pequeños –de menos de un kilo de peso- se realizan en la campaña de Navidad, entre los meses de noviembre, diciembre, enero y febrero. Los higos secos, y también el pan de higo, vuelven a estar situados en los lineales junto al resto de los frutos secos y la repostería típica de Navidad.

El gran problema de los higos secos de producción natural es que deben competir en precio con los higos turcos de la variedad Smirna –de mayor tamaño aunque de peor calidad- que se han adueñado de las marcas blancas de la gran distribución.

Frente a ellos, los higos secos que más se ven estos días en la gran distribución española proceden tanto de la provincia de Ávila como del norte de Cáceres, en su gran mayoría. Empresas extremeñas como Biovera o cooperativas como la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte han logrado entrar en conocidas cadenas de super e híper con sus higos este invierno. Aunque las más activas, un año más, han sido las empresas y cooperativas de Ávila, de pueblos como Poyales del Hoyo o Pedro Bernardo  con sus higos Cuello de Dama.

Esta campaña, los higos de la variedad Calabacita se han abierto un hueco en un mercado tradicionalmente dominado por la Cuello de Dama. El formato más común suele ser el de medio kilo o 600 gramos en bolsa o en tarrina de plástico.

El precio medio por kilo al que se ofertan los higos secos en la gran distribución oscila entre los 4 y los 8 euros, dependiendo de variedades, formatos y calibre.

Higueras en vez de tomate y maíz

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Extremadura puede presumir de ser la primera comunidad autónoma española en extensión y producción de higos, con 5.220 hectáreas de higueras y una producción anual de 8.272 toneladas, casi el 29% del total español.

Según los datos del Anuario de Estadística Agraria 2010 del Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino la provincia pacense cuenta con 2.000 hectáreas y una producción de 2.770 toneladas de higos anuales, mientras que la provincia de Cáceres dispone de 2.500 hectáreas y cerca de 2.500 toneladas de producción.

En Extremadura hay tres grandes zonas donde el cultivo de la higuera es protagonista desde hace décadas: la zona de Salvaleón-Barcarrota-Higuera de Vargas en la provincia de Badajoz y la del Valle del Jerte y Almoharín en la de Cáceres.

La principal zona de producción de higos secos tiene su epicentro en la villa de Almoharín, con su variedad Calabacita, a través de su Sociedad Cooperativa Regadhigos y sus cerca de 400 socios. En otros pueblos de la comarca de Montánchez y Tamuja como Arroyomolinos de Montánchez y Valdemorales el higo también es referente de su sector agrario.

Frente a la pérdida de hectáreas del higo en otras regiones españolas, la zona de Almoharín ha seguido aumentando su extensión y producción, incluso en zonas de regadío del Canal de Orellana, tradicionalmente ocupadas por el tomate para industria, el maíz o el arroz.

The philosopher´s fruit

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El Instituto de Comercio Exterior (ICEX) ha puesto en marcha un completo portal de internet para vender los tesoros agroalimentarios de España en todo el mundo bajo el nombre de Foods From Spain.

Y entre ellos, ha destacado los higos de Almoharín de la variedad Calabacita a través de un reportaje de la periodista norteamericana Adrianne Smith bajo el título de “The philosopher’s fruit” (“El fruto de los filósofos”).

He aquí un resumen en inglés de este reportaje.

“Within Extremadura, the province of Cáceres is the country’s largest producer of dried figs. It is famed for the high quality, gourmet dried figs made using the area’s three most important varieties: Calabacita (or Pajarero), Cuello de Dama and Granillo. Calabacita figs are typical of the Almoharín area in southern Cáceres (west of Spain), while Cuello de Dama and Granillo figs are more traditionally cultivated in the dramatically different landscapes of the Valle del Jerte and Losar de la Vera in northern Cáceres.

Also called Pajarero, Calabacita figs are characterized by their very small size and greenish yellow hue. Whereas Cuello de Dama figs number about 60-100 units a kilo, Calabacita figs are around 130-200 units a kilo. Extraordinarily sweet and aromatic, these petite figs are marketed only in dried form because their very thin skins cause them to spoil quickly when fresh. Part of the reason that these figs are so highly valued both in and out of Spain can be attributed to the fact that their delicate skins do not alter their texture or flavor in any way”.