La Jalea de Higo, alimento emblema de la provincia argentina de Catamarca

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De un tiempo a esta parte, en la provincia argentina de Catamarca, se viene realizado una importante tarea de protección y valoración de un producto histórico, la Jalea de Higo Catamarqueña, especialmente en el departamento de Fray Mamerto Esquiú, donde se concentra su producción y elaboración.

Tal es su importancia que todos los años se realiza en dicha localidad el Festival de la Jalea de Higo. Además, recientemente se ha nombrado a la Jalea de Higos como el alimento que le da la Identidad Gastronómica, lo que significa que es, oficialmente,  el “alimento emblema” del municipio de Fray Mamerto Esquiú.

A pesar de esto, en la actualidad las producciones artesanales son escasas, ya que su cosecha y, sobre todo, su elaboración es costosa, al ser totalmente artesanal. Estos pocos productores artesanales, además, no están bien remunerados, ni tienen acceso a los mercados gourmet.

La Jalea de Higo es en esta zona de Argentina un producto sumamente apreciado, sobre todo porque está elaborada sin ningún tipo de agregados: ni azúcar, ni harinas, ni conservantes. Su proceso de elaboración es tan orgánico como el utilizado por los primeros pobladores de la zona.

Ahora se encuentran ante el desafío de tratar de asociar a los productores regionales de Jalea de Higo para fortalecer la cadena de producción y que este producto permanezca, y gane presencia, en el mercado con el valor que merece.

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Higo de Gredos presenta su imagen para crear una Marca de Garantía

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Mientras los higos de nuestra comarca continúan huérfanos de una denominación de origen, indicación geográfica protegida o marca de calidad, en otras regiones cercanas sí han apostado por crear una Marca de Garantía para potenciar, de manera clara, genérica y unitaria, su imagen de marca y amparar bajo un mismo logo sus productos, envases y etiquetas.

El proyecto de la marca de garantía ‘Higo de Gredos’, puesto en marcha el pasado mes de marzo, fue presentado el pasado 9 de noviembre en Candeleda.

La profesora de la Universidad Católica de Ávila (UCAV)Cristina Lucini Baquero, Dra. Ingeniera Agrónoma que lidera el Grupo de Investigación de “Producción Vegetal y Calidad Agroalimentaria” de la UCAV, fue la encargada de presentar el proyecto de la Marca de Garantía “Higo de Gredos”, así como los avances en la investigación que se viene realizando sobre la producción de este fruto del sur de la Sierra de Gredos.

A continuación, José María Rosillo Fraile, presidente de la Asociación para la Promoción de Productos Agroalimentarios de Gredos, entidad promotora del proyecto, se encargó de la presentación de los productos, envases y etiquetas amparados bajo el logotipo de “Higo de Gredos”.

No está de más recordar que, al ser una marca privada, la creación y difusión de una Marca de Garantía, no requiere ningún fastidioso y lento trámite administrativo, como ocurre en el caso de las Denominaciones de Origen o Indicaciones Geográficas Protegidas.

Marca de Garantía

Nuestro ordenamiento jurídico permite la creación por asociaciones o empresarios, de marcas propias, colectivas y Marcas de Garantía.

La creación de una Marca de Garantía responde a la necesidad de diferenciar un producto de alta calidad del resto de la oferta del sector existente en el mercado.

La pretensión es clara: que el mercado identifique el producto y lo asocie con una calidad objetiva y diferenciada.

El uso una Marca de Garantía está regulado por un Reglamento interno definido por los propios productores, con los controles y exigencias necesarias para que el producto tenga unas determinadas características diferenciadoras y sea del ámbito geográfico establecido.

El producto sometido a estos controles establecidos en el pliego durante toda la fase de producción y transformación, llevará la Marca de Garantía, que transmitirá al consumidor final, una imagen diferenciada y una garantía de óptima calidad.

Para las empresas supone un elemento de prestigio añadido a sus productos.

Ventajas de la creación de una Marca de Garantía

-Se dispone de un nombre propio y una imagen de marca.
-Se ofrece una garantía de calidad, certificada por un control externo.
-Se destacan unas características propias y diferentes garantizadas del producto.
-Se acredita la elaboración de forma artesanal de los productos en todas sus fases.
-Se potencia la integración de las empresas propietarias para una mejor gestión del mercado de calidad.
-Se facilita la actividad comercial.
-Se pueden establecer unos precios mínimos.

Extremadura (y Almoharín) lideran el mercado español del higo de calidad

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La mayor tienda por internet de Estados Unidos especializada en la venta de productos de chocolate, John & Kira’s, en Philadelphia, vende elegantes cajas de doce unidades de higos bañados en chocolate por 36,50 dólares (27,40 euros).

El mayor portal de alimentos españoles por internet de Estados Unidos, La Tienda, también los ofrece con éxito. Y una empresa, Culinary Collective ha comenzado a comercializar en Estados Unidos barritas a base de higos con chocolate y naranja a un precio de 16,50 dólares (12 euros) cuatro unidades bajo el nombre de Matiz Pecado Fig Bar.

En todos los casos, los higos utilizados son de la variedad Calabacita y proceden de la localidad cacereña de Almoharín.

Extremadura se ha consolidado en los últimos años como el mayor productor español de higos con una producción media de 9.719 toneladas en el último año y una extensión de cultivo de 5.120 hectáreas (2.800 en Badajoz y 2.320 en Cáceres), según los datos del Anuario de Estadística Agraria 2012 del Ministerio de Agricultura.

Tradicionalmente en la región ha habido tres grandes zonas productoras. En la provincia de Cáceres, en el norte, destaca la comarca de La Vera y del Jerte, centradas en la variedad Cuello de Dama.

La Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte es la principal comercializadora de higos secos del norte de Cáceres -y también en mermeladas- junto a empresas privadas muy dinámicas como Biovera.

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Por su parte, la principal zona de producción de higos secos de Cáceres tiene su epicentro en Almoharín, a través de su sociedad cooperativa Regadhigos.

En la campaña del 2012, esta cooperativa facturó un total de 947.388 euros por la venta de higos de diferente tipo: 708.297 euros por la venta de higos secos de primera categoría; 131.407 euros por la venta de higos secos de destrío; 49.648 euros por la venta de higos frescos para industria y 58.036 euros por la venta de higos para proveedores externos. En la campaña 2011 la comercialización de higos de distinta categoría casi alcanzó el millón de euros.

En dicha localidad también se encuentra la empresa Productos La Higuera, famosa por sus bombones de higo, que han alcanzado una fuerte expansión internacional. Otra empresa, Ecoficus, ubicada en Casar de Cáceres, se abastece de higos calabacitas de esta localidad. Otro pueblo cercano, Arroyomolinos de Montánchez, también cuenta con una producción destacada de higos.

Almoharín es uno de los pocos municipios españoles donde el cultivo del higo ha crecido en número de hectáreas en los últimos años, incluso en terrenos de regadío antes plantados con maíz o tomate.

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Frente a lo que ocurre en Extremadura, el cultivo del higo no ha parado de descender en los últimos años en España. Si el año pasado se produjeron en todo el país 29.100 toneladas -repartidas en 11.800 hectáreas- diez años antes la producción superaba las 43.000 toneladas en 19.000 hectáreas.

Las provincias de Toledo y Ávila son las que siguen a Extremadura en producción de higos. Según datos del Ministerio de Agricultura, el mercado español del higo facturó 34 millones de euros el pasado año.

El higo es un alimento con excelentes propiedades saludables, desde benzaldehído a hierro, potasio, betacaroteno y calcio, con un gran poder energético  y grandes posibilidades de diversificación de producto.

Turquía, el gigante que arrasa

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Aunque Extremadura lidera ampliamente la producción española de higo, el comercio mundial sigue controlado por el higo turco, que se vende en España a través de grandes marcas como Medina o Casa Pons.

Turquía produce cada año una media de 220.000 toneladas de higos con sus variedades Smirna y Sari-lop. Cuenta con más de 7,5 millones de higueras en producción.

Le siguen en importancia Egipto y Grecia. Entre estos tres países producen el 50% del higo mundial.

Marruecos, Irán, Siria, Argelia, Túnez y la región de California cuentan también con importantes producciones. Un cultivo que se está extendiendo con fuerza en Latinoamérica, desde México a Argentina y Chile.

Otros países han apostado por sellos de calidad para sus higos como Italia, que dispone de la primera D.O. de Higos de la Unión Europea (DOP Fichi di Cosenza) para su variedad Dottato.

La cosecha de higo, liderada por Extremadura, alcanzó un valor de 34 millones de euros el pasado año

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Extremadura volvió a ser la región líder en hectáreas (5.120)
y en producción (9.719 toneladas)

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El sector del higo español facturó durante el pasado año 33,9 millones de euros, según los datos del reciente avance del Anuario Agrario 2012 editado por el Ministerio de Agricultura.

Esta cantidad es sensiblemente inferior a la logró el sector del higo en el año 2004, cuando superó los 50 millones de euros. El precio medio pagado según los datos aportados por el Anuario fue de 116,7 euros por cada 100 kilos.

Hay que tener en cuenta la producción nacional no ha parado de reducirse en los últimos años hasta los 29.100 toneladas del año 2012, frente a las 43.200 toneladas alcanzadas en el año 2001. España cuenta con unas 11.800 hectáreas activas de cultivo de higueras frente a las 19.000 hectáreas existentes en el año 2001.

Extremadura es la región española líder tanto en hectáreas de higueras con 5.120 (2.800 en Badajoz y 2.320 en Cáceres) como en producción, con 9.719 toneladas durante el pasado año. Castilla La Mancha -muy concentrada en la provincia de Toledo- y Castilla y León -concentrada en Ávila- con otras regiones con una importante producción. El rendimiento por hectárea en Extremadura alcanzó los 1.873 kilos.

En algunas comarcas extremeñas, como la de Montánchez, con su epicentro de producción en la localidad de Almoharín y su cooperativa Regadhigos, se siguen plantando un importante número de hectáreas de higueras, incluso en terrenos de regadío donde en los últimos años se había plantado maíz, girasol y tomate para industria.

El Centro de Investigación La Orden-Valdesequera organiza una jornada práctica sobre el cultivo del higo el 22 de agosto

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El Centro de Investigación Agraria La Orden-Valdesequera va a organizar una jornada demostrativa de campo, el día 22 de agosto de 2013, sobre  “Aspectos productivos y de conservación de variedades de brevas e higos interesantes para el consumo en fresco y secado“.

El objetivo de esta jornada es dar a conocer a agricultores, técnicos, profesionales del sector e investigadores en general los resultados del  proyectoAptitud comercial y estudios de  componentes funcionales y nutricionales de variedades de higuera interesantes para el consumo en fresco y secado” financiado por INIA. Participa el grupo de investigación de calidad y microbiología de los alimentos de la Universidad de Extremadura.

La Jornada comenzará con una visita al campo de ensayo de variedades de higuera  interesantes para consumo en fresco y secado, donde se presentarán datos agronómicos relevantes.

Se darán a conocer resultados de los ensayos en relación a la prolongación de vida útil realizados en brevas e higos en condiciones de almacenamiento comercial para su consumo en fresco. Se mostrarán, además, los efectos que el uso del almacenamiento en atmósferas modificadas utilizando diferentes films puedan tener sobre la vida útil de brevas.

También se comprobarán los efectos que la adición de sustancias naturales antimicrobianas puede tener sobre la prolongación de la  vida útil de las variedades de brevas e higos ensayados.

Se darán a conocer, finalmente, los avances en los métodos de secado de higos y se concluirá con una degustación de las variedades más interesantes para Extremadura.

La cooperativa Regadhigos de Almoharín facturó 947.388 euros en 2012 por la venta de higos

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La sociedad cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres) facturó el pasado año 2012 un total de 947.388 euros por la venta de higos de diferente tipo: 708.297 euros por la venta de higos secos de primera categoría; 131.407 euros por la venta de higos secos de destrío; 49.648 euros por la venta de higos frescos para industria y 58.036 euros por la venta de higos para proveedores externos. Esta pasada campaña no hubo venta de higos de segunda categoría.

En la campaña 2011 la comercialización de higos de distinta categoría en la cooperativa Regadhigos casi alcanzó el millón de euros.

La principal actividad de esta cooperativa es la venta de higos a terceros, aunque también cuenta con producciones de tomate para industria -190.457 euros en la pasada campaña-,  aceituna para almazara -124.939 euros- y maíz, este último por un valor de 267.874 euros. Los beneficios para la cooperativa de la comercialización de todos estos productos de sus socios alcanzaron los 22.089 euros durante el pasado año.

La cooperativa también vende para sus socios abonos, fitosanitarios, cereales y piensos, semillas y plantas y cuenta con un puesto de venta de gasóleos A y B. Este último facturó 630.000 euros en el año 2012.