El bombón de higo sigue creciendo en Extremadura

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El tirón comercial del bombón de higo, creado en su día por la empresa Productos La Higuera de Almoharín, y que ya lleva sus famosos Rabitos Royale por todo el mundo, ha impulsado en los últimos tiempos el nacimiento de nuevas iniciativas empresariales en el sector del higo en la región.

Ecoficus, empresa radicada en Casar de Cáceres, pero con higuerales propios -de variedad calabacita- en Almoharín, elabora también desde hace años un bombón de higo en el que todos sus ingredientes proceden de agricultura ecológica. Sus ventas en EE.UU. aumentan cada año.

Otras empresas extremeñas contribuyen a la expansión de esta delicia, tanto en España como fuera de ella. Entre ellas, destacan Exmesa, Artesanos del Higo Seco, radicados en Badajoz, que con su marca Xquisite, fabrican Bombón de Higo Praliné y Bombón de Higo Trufa al Brandy, con chocolate negro o blanco, y también sin alcohol. También en Valdefuentes, Cáceres, se halla Bombones Valcorchero, con su Bombón de Higo Gourmet Selection. Y en Montijo, Badajoz, está La Cuba, que también apuesta por la agricultura ecológica para elaborar sus bombones de higos que envasa en Cubitos.

También la empresa de Plasencia de productos delicatessen La Chinata, con fuerte implantación en todo el territorio nacional a través de sus franquicias, vende unos selectos bombones de higos con AOVE, aunando el fruto de la higuera con el del olivo, y que les elabora en exclusiva Productos La Higuera.

Pasat, cooperativa líder en producción de almendras y situada en la localidad pacense de Corte de Peleas, elabora, con su marca Bioterra, unos bombones de higo bio, procedentes de cultivos ecológicos.

Y ahora le toca el turno a Frutas Villacruz, empresa hortofrutícula de Villar de Rena, Badajoz, que además de sus cultivos de ciruelas, melocotones y nectarinas, ha iniciado un plan de diversificación en el que apuesta por el cultivo de higueras, tanto para su producción en fresco como en seco.

Y como derivación natural de en la comercialización de los higos secos, además de su venta tal cual, también los ofrecen chocolateados, en pasta o rellenos. Y, cómo no, también elaboran su propio Bombón de Higo, que recientemente han lanzado al mercado en una nueva caja para su venta a granel.

Fuente: HIGOS&FIGS

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Higos con grillos, un snack diferente

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Carrefour ha comenzado la comercialización en España de una nueva gama de alimentos elaborados a base de insectos y gusanos. Son, de momento, diez artículos entre los que se encuentran barritas energéticas, aperitivos, pasta y granolas. Grillos con cebolla ahumada BBQ; «gusanos molitor ajo y finas hierbas; gusanos Búfalo Spycy chili o la Barrita chocolate negro con higos y polvo de grillo.

La barrita de chocolate, higos y polvo de grillos cuesta dos euros, aunque al comprobar los ingredientes podemos comprobar que tan solo contiene un 5’5% de polvo de grillos.

De esta manera, los grillos y los gusanos en distintos formatos y variedades han pasado a formar parte de la oferta de comestibles de Carrefour en España siguiendo la nueva legislación europea que entró en vigor a comienzos de año y que regula su comercialización.

El consumo de insectos es una tendencia alimentaria en auge. Desde el 1 de enero de 2018 la legislación europea cataloga a los insectos como «nuevo alimento» y ya se han creado las primeras empresas españolas que comercializan productos de sus derivados.

Los insectos son ricos en proteínas, vitaminas B1, B2 y B3, contienen omega 3 y 6, todos los aminoácidos esenciales y son una fuente importante de minerales como el hierro.

Podría tratarse de un mercado emergente, capaz de ampliar el horizonte de los paladares españoles, siempre que se pueda superar lo que los expertos denominan el “factor asco”, que provoca automáticamente el rechazo del alimento, experimentando una sensación de repulsión. Solo hay que superar los prejuicios y animarse a probarlos.

Fuente: HIGOS&FIGS

‘Higo de Tiberia Barcarrota’, primera Marca de Garantía de Extremadura

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La consejera de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio, Begoña García ha presentado ‘Higo de Tiberia Barcarrota’ como primera y única Marca de Garantía de Extremadura, que permitirá promover la calidad y peculiaridades de los frutos producto del árbol frutal más antiguo.

García ha resaltado la importancia que tienen este tipo de acciones de promoción y comercialización para el sector agroalimentario y, a su juicio, ‘’es evidente que estas marcas obedecen a una demanda creciente de certificados de calidad por parte de los consumidores y de un deseo de diferenciación dentro del mercado por parte de las asociaciones de productores, fabricantes y comerciantes’’.

La consejera ha subrayado que en Extremadura tenemos unas producciones agroalimentarias ‘’magníficas, saludables, de una calidad excelente, pero un mercado cada día más global y más heterogéneo y por ello, es necesario que nuestros productos agroalimentarios tengan nuestro sello, nuestra firma, nuestra marca, porque eso es lo que les dará más valor añadido, un precio más justo y por tanto, la posibilidad de que nuestros pueblos, nuestra Extremadura rural tenga más empleo, más vida’’.

En este sentido, ha indicado que en el caso de los higos de Barcarrota los agricultores, industriales y ayuntamiento unen esfuerzos para proteger y relanzar una especie de higo que ‘’se viene cultivando en este pueblo toda la vida y que quiere dar ese salto hacia mercados más amplios que le ayudará a ser marca de garantía dado que ofrece mayor confianza y seguridad a los consumidores’’.

La Marca de Garantía ‘Higo de Tibera Barcarrota’, ya aprobada por la Oficina Española de Patentes y Marcas, engloba a las variedades más presentes, productivas y significativas de la localidad de Barcarrota (Badajoz), siendo éstas TIBERIO (Lampaga) y SAN ANTONIO.

Ranking oficial de los 25 principales países productores de higos del mundo

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Los 25 principales países productores de higos en 2016 (último año con datos disponibles)
Fuente: FAO (FOOD AND AGRICULTURE ORGANIZATION OF THE UNITED NATIONS)

TOP 25

01 Turkey  305450 tn
02 Egypt 167622 tn
03 Algeria 131798 tn
04 Iran 70178 tn
05 Morocco 59881 tn
06 Syria 43098 tn
07 United States of America 31600 tn
08 Brazil 26910 tn
09 Spain 25224 tn
10Tunisia 22500 tn

11 Albania 20902 tn
12 India 14798 tn
13 Japan 14341 tn
14 China 14324 tn
15 Italy 11297 tn
16 Libya 10857 tn
17 Azerbaijan 8820 tn
18 Mexico 7089 tn
19 Cyprus 6011 tn
20 Yemen 5625 tn
21 Greece  4523 tn
22 Montenegro 3987 tn
23 Uzbekistan 3942 tn
24 Palestinian 3736 tn
25 Lebanon 3707 tn

Fuente: HIGOS&FIGS

Vodka Infusionado con Higos e Hinojo

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Ingredientes
-18 onzas de vodka (poco más de medio litro)
-1/2 libra de higos secos Black Mission, cortados en cuartos (unos 225 gr.)
-1 bulbo de hinojo pequeño, cortado en rodajas finas
-3 ó 4 higos frescos Black Mission, cortados por la mitad

Cómo hacerlo
En un recipiente hermético, mezcle el vodka, los higos secos y el hinojo, tape y refrigere durante una semana. Agite el recipiente todos los días. Colar el vodka infusionado en una jarra a través de un colador muy fino. Para servir, divida el vodka en 6 a 8 vasos de hielo. Adorne cada bebida con la mitad de un higo fresco.

Fuente: Food&Wine
Foto: © Frances Janisch
Vía: HIGOS&FIGS

La corta y complicada vida de una avispa de higuera

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Texto: Klaus Esterluss
Fuente: Deutsche Welle

Cuando la Madre Naturaleza concibió la higuera, parece haberse preguntado:”¿Por qué elegir la opción fácil?” La planta se basa en un proceso de polinización extremadamente complejo -y algo macabro- para dar sus frutos.

La vida de una avispa de higuera está fijada de antemano. Su destino final es el centro de una fruta. Empecemos en el momento exacto en que una avispa hembra de higuera se sube a un higo, ella no tiene que cavar; la naturaleza le ha dejado un pequeño agujero. Aun así las espinas cortas en su cabeza le facilitan el paso a través del fruto inmaduro. Pero, con todo, el espacio es escaso.

En el camino, el insecto, de sólo 2 a 3 milímetros de tamaño, perderá sus alas, y grandes segmentos de sus antenas y patas. De este modo, su destino está sellado: la avispa nunca volverá a aparecer. No necesita hacerlo. Lleva el polen del higo en el que nació para polinizar el higo en el que perecerá.

Para entender por qué la avispa tiene que subir al interior hay que saber que el higo no es como otros tipos de fruta. A diferencia de una manzana, por ejemplo, no se desarrolla a partir de una flor. Es más como una colección de flores pequeñas en forma de pera. En otras palabras, lo que comemos son las flores, que en el caso del higo no están fuera sino dentro del fruto.

A medida que el higo se desarrolla, los huevos maduran para convertirse en larvas que se convierten en avispas. El primer acto oficial para los especímenes machos es aparearse con una hembra. Después, los machos cavan un túnel fuera del higo. La madre naturaleza tiene poco más que esperar para ellos. Los machos en la mayoría de las especies nacen sin alas y no viven por mucho tiempo una vez que han escapado del fruto.

Las hembras siguen a sus compañeros masculinos fuera de los túneles, recolectando polen en el camino, antes de volar a otra higuera cercana. Allí la hembra encontrará un nuevo higo con un pequeño agujero. Se arrastrará dentro y perderá sus alas, antenas y piernas. El viaje comienza de nuevo.

¿Estamos comiendo una avispa cuando morderemos un higo?
Cualquiera que alguna vez haya comido un higo, sabrá el crujido que viene de morder la fruta. ¿Significa eso que estamos masticando avispas muertas? Afortunadamente no. Las partes crujientes que quedan atrapadas en nuestros dientes en realidad son sólo semillas. Una enzima llamada ficaína descompone completamente cualquier avispa ahí dentro.

Además, hemos cultivado higos desde hace miles de años. Durante ese tiempo, los humanos han desarrollado especies de higos que se polinizan a sí mismos, por lo que no se requieren avispas.

Torta de higos secos, nueces y anisetes

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Ingredientes para 1 torta:
-250 gr de harina
-80 gr de agua
-5 gr de levadura deshidratada para pan  o 8 gr de levadura fresca de o panadero
-10 gr de manteca de cerdo (o mantequilla o aceite de oliva virgen extra)
-10 gr de aceite de oliva virgen extra
-1 huevo entero
-Una pizca de sal
2c/postre de anisetes o matalahúva
-10 higos secos pequeños
-6 nueces peladas y a trozos grandes

Elaboración:
Le sacamos el rabo de los higos secos y por partimos en 4-8 trozos dependiendo del volumen del higo y los ponemos en un bol y le añadimos un poco de aceite de oliva y los frotamos para que se quede una película fina de aceite y así se nos quedaran mejor en la masa. Y también partimos las nueces en trozos pequeños.

En un bol mezclar con las manos la harina y la levadura. Añadimos el agua templada casi toda, siempre es mejor dejar de poner un poco de agua porque cada harina admite más  o menos cantidad de agua y mezclamos durante 5 minutos. Añadimos el huevo, la sal, y seguimos mezclando otra vez 5 minutos. Al final incorporamos la manteca de cerdo, el aceite y la cucharada de anisetes y volver a mezclar otros 5 minutos. Casi al final le añadimos los trozos de higos, las nueces y amasamos un poco y ya está. Nos ha de quedar una masa fina si no nos queda podemos añadirle un poco de agua hasta conseguirla. Dejar reposar a temperatura ambiente 1-2 horas o hasta que doble el volumen tapada con un trapo.

Cuando esto doblada la masa  la cogemos y la  des-gasificamos, para ello la aplastamos con las manos manteniendo la forma redonda y la vamos alargando lo máximo posible intentando que el grosor final sea más o menos de un 1 cm. Pintamos con aceite de oliva y espolvoreamos azúcar por encima y dejamos que vuelva a levar el doble más o menos una hora más a temperatura ambiente y tapada con un paño y cuando esté la horneamos a 180ºC horno solo la parte de abajo unos 15-25 minutos (depende del horno) nos ha de quedar sin tostar pero cocida.

Fuente: Les Receptes de Miquel