higos secos

El 80% de los higos secos se vende en Navidad

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Al higo le gusta el frío. Más  del 80% de las ventas de higos secos en formatos pequeños –de menos de un kilo de peso- se realizan en la campaña de Navidad, entre los meses de noviembre, diciembre, enero y febrero. Los higos secos, y también el pan de higo, vuelven a estar situados en los lineales junto al resto de los frutos secos y la repostería típica de Navidad.

El gran problema de los higos secos de producción natural es que deben competir en precio con los higos turcos de la variedad Smirna –de mayor tamaño aunque de peor calidad- que se han adueñado de las marcas blancas de la gran distribución.

Frente a ellos, los higos secos que más se ven estos días en la gran distribución española proceden tanto de la provincia de Ávila como del norte de Cáceres, en su gran mayoría. Empresas extremeñas como Biovera o cooperativas como la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte han logrado entrar en conocidas cadenas de super e híper con sus higos este invierno. Aunque las más activas, un año más, han sido las empresas y cooperativas de Ávila, de pueblos como Poyales del Hoyo o Pedro Bernardo  con sus higos Cuello de Dama.

Esta campaña, los higos de la variedad Calabacita se han abierto un hueco en un mercado tradicionalmente dominado por la Cuello de Dama. El formato más común suele ser el de medio kilo o 600 gramos en bolsa o en tarrina de plástico.

El precio medio por kilo al que se ofertan los higos secos en la gran distribución oscila entre los 4 y los 8 euros, dependiendo de variedades, formatos y calibre.

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The philosopher´s fruit

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El Instituto de Comercio Exterior (ICEX) ha puesto en marcha un completo portal de internet para vender los tesoros agroalimentarios de España en todo el mundo bajo el nombre de Foods From Spain.

Y entre ellos, ha destacado los higos de Almoharín de la variedad Calabacita a través de un reportaje de la periodista norteamericana Adrianne Smith bajo el título de “The philosopher’s fruit” (“El fruto de los filósofos”).

He aquí un resumen en inglés de este reportaje.

“Within Extremadura, the province of Cáceres is the country’s largest producer of dried figs. It is famed for the high quality, gourmet dried figs made using the area’s three most important varieties: Calabacita (or Pajarero), Cuello de Dama and Granillo. Calabacita figs are typical of the Almoharín area in southern Cáceres (west of Spain), while Cuello de Dama and Granillo figs are more traditionally cultivated in the dramatically different landscapes of the Valle del Jerte and Losar de la Vera in northern Cáceres.

Also called Pajarero, Calabacita figs are characterized by their very small size and greenish yellow hue. Whereas Cuello de Dama figs number about 60-100 units a kilo, Calabacita figs are around 130-200 units a kilo. Extraordinarily sweet and aromatic, these petite figs are marketed only in dried form because their very thin skins cause them to spoil quickly when fresh. Part of the reason that these figs are so highly valued both in and out of Spain can be attributed to the fact that their delicate skins do not alter their texture or flavor in any way”.

Datos de la pasada campaña

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En la campaña del verano del 2010, la cooperativa Regadhigos de Almoharín  facturó 908.000 euros con la venta de higos secos y frescos. De esta cantidad, 805.982 euros correspondieron a la venta de higos de primera categoría, 60.090 a la de higos frescos y casi 43.000 euros a higos de destrío.
En la actual campaña del verano de 2011 se prevé una producción en torno a los 700.000 kilos de higos.