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La cooperativa agrícola de Cambayas de Elche espera una producción de 500.000 kilos de brevas

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En los almacenes de la cooperativa agrícola ilicitana de Cambayas se trabaja intensamente estos días para envasar las brevas que están recolectando y que se distribuirán por diferentes puntos de la geografía española y europea.  Según el presidente de la cooperativa, Daniel Soler, este año se espera una producción de 500.000 kilos, cifra similar a la del año pasado.

Soler, además, ha señalado que se ha producido un descenso de la producción de brevas en la cosecha de este año, pero no va a afectar la comercialización, ya que se ha visto compensada  por el incremento de socios. Los precios también se mantienen a pesar de haber una merma de kilos. Muchas brevas de venden en España, pero otra parte se exporta a países como Francia, Reino Unido o Alemania.

En Cambayas, cooperativa agrícola que tiene su producto estrella en la granada, también producen y comercializan brevas, higos, hortalizas, cítricos, sandías y melones.

Las brevas y los higos son característicos de la zona de Elche y Albatera. Este fruto es muy delicado, por su rápida maduración, por eso, para conseguir su máximo sabor y perfecta conservación desde su recolección hasta su expedición deben trascurrir menos de 24 horas.

Las higueras en esta zona de la provincia alicantina son bíferas por lo que realizan dos cosechas muy diferenciadas, las brevas  de mayores calibres y  más tempranas -entre el 25 mayo y el mes de junio-, y los higos, de calibres más pequeños y recolección más tardía, ya en el mes de agosto.

La variedad cultivada es la Colar, muy apreciada por el tamaño de sus frutos como por su sabor y su resistencia al rayado, además de dar dos cosechas, una de brevas y otra de higos.

Foto: ©Cambayas
Fuente: Teleelx
Vía: Higos & Figs

Propiedades y beneficios de las brevas

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Aunque suelen ser confundidas con los higos, la breva es el fruto de la primera de las dos cosechas que produce la higuera. Resulta muy apreciada cuando se adelanta y llega por primera vez a los mercados. Además es de mayor tamaño que el higo, aunque no tan dulce. Tiene forma de pera y presenta diferentes coloraciones, dependiendo de las variedades.

En el hemisferio norte la cosecha de brevas se sitúa entre los meses de junio a julio, mientras que en el hemisferio sur la maduración de sus frutos coincide con la llegada de la Navidad.

Las brevas, al igual que los higos, destacan desde un punto de vista nutricional por su riqueza en hidratos de carbono, que nuestro organismo transforma en glucosa para obtener así la energía que necesita. Son interesantes, por tanto, para todas aquellas personas que necesitan un aporte de energía extra.

Uno de sus principales beneficios es que es una fruta fácilmente digestiva, ya que, al actuar como emoliente, ayuda a suavizar las mucosas del tracto intestinal. Podemos considerarlas a su vez como un alimento laxante, gracias a su altísimo contenido en fibra.

Su consumo se recomienda en mujeres embarazadas, durante la lactancia, en niños y adolescentes, y también para deportistas. También en personas con colesterol alto, precisamente por su elevado contenido en fibra.

Antes de que las brevas hayan madurado, es decir, cuando están aún verdes, presentan una interesantísima acciónantioxidante, siendo ricas en provitamina A. Ayudan, por tanto, a reducir el riesgo de cáncer, enfermedades degenerativas y cardiovasculares, a la vez que neutralizan la acción negativa de los radicales libres.

En resumen, las brevas poseen un elevado contenido en agua e hidratos de carbono en forma de glucosa, fructosa y sacarosa, por lo que su valor en calorías es muy alto. También son ricas en fibra (2,5 g por cada 100 g), minerales como el potasio (235 mg por 100 g), magnesio (20 mg por 100 g), calcio (38 mg por 100 g), y vitamina C y provitamina A, con propiedades antioxidantes.

Contenido nutricional de las brevas

Calorías 58 kcal.
Proteínas 0.8 g
Hidratos de carbono 12 g
Grasas totales 0.7 g
Fibra 2.5 g
Colesterol 0 mg
Vitaminas Minerales
Vitamina A 7 ug Potasio 90 mg
Vitamina B1 0.01 mg Calcio 24 mg
Vitamina B2 0.4 mg Fósforo 28 mg
Vitamina B3 0.3 mg Hierro 0.3 mg
Vitamina C 25 mg

Vía: Natursan

Ya es tiempo de brevas en el Bajo Cinca

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En la comarca aragonesa del Bajo Cinca, donde su cultivo es tradicional, ya es tiempo de brevas.

Existen higueras bíferas o reflorecientes que dan dos cosechas al año. La primera, durante los meses de junio y julio, tiene como fruto la breva. Para la segunda cosecha, dependiendo de las zonas, hay que esperar hasta septiembre u octubre. En ese momento es en el que se recogen los higos.

Dependiendo de las variedades, pueden ser amarillo-verdosas, azuladas o negras, aunque las que más abundan son estas últimas. Para tener un buen conocimiento de este fruto, en Aragón hay que viajar al Bajo Cinca. En Fraga, capital de la comarca, antes de que los frutales inundaran sus campos, las higueras eran las reinas del lugar.

José María Bague, propietario de la empresa Kiosko Casanova, recuerda cómo hace 50 años «la gente en Fraga tan solo se dedicaba a los higos; era impresionante la cantidad de higueras que había y la actividad que se generaba al principio del verano cuando llegaba el higo negro y, posteriormente, en otoño».

Se habla de la existencia de más de 700 variedades de higos, pero la del Bajo Cinca, sin duda, es una de las de más calidad. «La conocemos como cuello de dama –comenta el propietario de Kiosko Casanova–, es de un buen tamaño, de forma redonda; en su punto de maduración se caracteriza por un ligero agrietamiento, lo que nos indica que está en el mejor momento para su consumo».

En esta comarca aragonesa se habla indistintamente de brevas o higos negros por el color que presentan. José María Bague explica que estos frutos tan solo se comercializan en fresco. Mientras, los higos de otoño tienen una tonalidad verdosa, púrpura o azulada y la mayoría se secan para venderlos envasados a granel o elaborar pan de higo y otros productos.

En la actualidad, en el entorno de Fraga la presencia de estos árboles es casi testimonial. Las grandes extensiones de frutales ocuparon hace unos cuantos años su espacio y los que quedan ahora están muy diseminados. «La higuera tiene que estar donde no haya fruta, porque sus raíces se extienden muchísimo buscando el agua y perjudican el desarrollo de los frutales», explica José María Bague.

De ahí que se localicen, sobre todo, en zonas donde no hay riego. Las condiciones que necesitan son frío en invierno y calor en verano. «En nuestra zona se pueden recoger alrededor de 50.000 kilos de brevas –prosigue este empresario–; es muy poca producción y fundamentalmente es la gente mayor la que se dedica a ello».

Pero es que, además, no es un producto fácil de trabajar. Del árbol hay que recogerlo en el punto óptimo para su consumo, porque una vez que se arranca ya no madura. Y en el caso de los higos negros, no queda más remedio que comercializarlos de inmediato ya que aguantan bien dos o tres días, pero a partir de ahí enseguida se echan a perder.

Texto: A. Toquero
Vía: El Heraldo de Aragón

Cómo conservar las brevas frescas más de una semana

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Ya está aquí el verano. Y buena prueba de ello es la aparición, en mercados y fruterías, de las primeras brevas, fruta tan suculenta y sabrosa como delicada y de difícil conservación.

Aquí te ofrecemos algunos trucos para conservarlas en perfecto estado durante más de una semana.

1. Escoger brevas que estén maduras pero no rajadas, su piel debe estar intacta.

2. Escoger un tupper en el que quepan colocadas en su posición normal, es decir rectas, con el rabito hacia arriba. Al cerrarse no debe aplastarlas, ni siquiera tocarlas.

3. Forrar el fondo de dicho recipiente con 2 o 3 capas de papel absorbente de cocina.

4. Ir colocando encima las brevas, unas al lado de las otras, pero en una sola capa.

5. Cuando hayáis acabado con todas, colocar encima también 2 o 3 capas del mismo papel absorbente.

6. Cerrar el tupper y guardarlo en la nevera.

7. A medida que las vayáis consumiendo, a diferencia de los platos cocinados, podéis conservar el mismo tupper, aunque se vaya vaciando.

8. Cada día, saquéis o no brevas, deberéis sustituir las capas de papel absorbente de cocina de la superficie, que están más o menos húmedas, por capas nuevas secas de papel.

Las brevas, aunque ya están recolectadas, siguen “respirando” y generando humedad, que es la que va a absorber el papel de cocina. Si no lo renováis cada día, la humedad de dicho papel irá pudriéndolas.

9. Si las brevas estaban perfectas cuando las metisteis en la nevera, os pueden durar en ese mismo estado más de 8 días.

Si ya la piel se había abierto, por esa pequeña rajita, por muy mínima que sea, se irán estropeando. Si alguna lo está, consumirla lo antes posible, y empezar siempre sacando y comiendo las más maduras, que son las más perecederas.

Vía: Escuela de Cocina de Cristina Galiano

Chile abre el mercado de EE UU para exportar sus higos frescos

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La exportación de higos frescos es un negocio relativamente nuevo en Chile, alentado por el alto consumo de alimentos gourmet  en ciertos mercados como Canadá, Alemania, Suiza o Gran Bretaña, así como por la diversidad étnica que convive en países desarrollados. También es un valor añadido su pertenencia a ese exclusivo club de ‘súper frutas’ que tienen un alto contenido de antioxidantes. Todo esto ha contribuido a que se pongan de moda.

De las más de 750 variedades de higos, sólo unas pocas son las que triunfan en los mercados internacionales.  En Chile, la que triunfa es la Black Mission, de buena poscosecha, óptimos grados brix y frutos de pulpa rosa que pueden alcanzar el tamaño de un huevo.

Ahora, con la apertura del mercado estadounidense, la exportación de higos chilenos ha dado un giro radical. El gran salto para este sector ocurrió cuando el gobierno de EE.UU., a través del USDA, autorizaba la entrada de higos chilenos a ese mercado.

A  las pocas semanas de haber recibido la autorización del USDA, los envíos a EE.UU. sumaban 21,8 toneladas y los retornos superaban los US$216.000.

Hasta ahora, sólo Nueva Zelanda exportaba higos a EE.UU., aunque principalmente envía variedades verdes, mientras que los principales productores del mundo –Turquía, Israel o España- se han concentrado en el mercado europeo.

De acuerdo a las cifras de mercado, se estima que EE.UU. consume 6 millones de kilos de higos frescos sólo en los meses de verano. Se estima que Europa consume 500.000 kilos al año, Medio Oriente unos 300.000 kilos  y Japón y Canadá cerca de 150.000 kilos cada uno. El gran misterio sigue siendo China, un mercado gigante del cual se desconoce la cifra real de consumo de higos frescos.

Esencialmente la exportación de higos frescos desde Chile se realiza vía aérea, y en el menor tiempo posible tras la cosecha. Es fundamental una buena logística para que la fruta llegue en perfectas condiciones en destino.

Para la exportación, lo ideal son frutos de un calibre sobre los 40 gramos. Eso es lo que piden los mercados, sobre todo cuando hay países, como Turquía, que llegan a destino con frutos de hasta 80 gramos.

Vía: Red Agrícola

La breva de Albatera, Alicante, trabaja por conseguir la Indicación Geográfica Protegida

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El especial microclima del municipio alicantino de Albatera resulta ideal, desde tiempos remotos, para el cultivo de la higuera en su variedad Colar, que produce unas  deliciosas brevas, muy apreciadas y de gran valor en el mercado debido a su recolección muy temprana.

Hace algo menos de dos años, en una iniciativa que partió del propio Ayuntamiento, decidió iniciar el proceso en busca de la obtención de la distinción Indicación Geográfica Protegida Breva de Albatera.

El objetivo es crear una marca de calidad que distinga la producción local de brevas y que, con ello, amplíe los beneficios de los agricultores, dando un valor añadido a sus cosechas. La IGP te protege sobre todo de mercados extranjeros, con los que cada vez es más difícil competir. Por ejemplo, en Turquía se está produciendo este producto más barato, pero no hay nada que garantice cómo se ha cultivado y su calidad.

De esta manera, la marca de calidad va a generar un valor añadido al producto, que se traduce en mayores beneficios, que repercutirán tanto en los productores como en los comercializadores. Además, se logra al mismo tiempo una mayor proyección internacional de la localidad productora de tan exclusivo producto. Sin olvidar lo más importante, la generación de empleo que conllevaría su desarrollo comercial.

La Indicación Geográfica Protegida garantiza al cliente que el producto cumple unos rigurosos parámetros de calidad y lo protege de la competencia que suponen hoy los mercados internacionales.

Se ha elaborado un estudio justificativo de la IGP de la Breva de Albatera, subvencionado por la Conselleria de Agricultura de la Comunidad Valenciana, que recoge un análisis pormenorizado de las características del producto, del entorno en el que se cultiva, así como de las características que lo distinguen de su competencia.

El siguiente paso a seguir ahora es la formación de un Consejo Regulador cuyo objetivo será «cuidar que la producción se haga conforme a los parámetros de calidad predeterminados» y crear un manual de calidad que recogerá los requisitos de producción, recolección y manipulación que deberán de cumplir los agricultores que quieran dotar sus cultivos de este valor añadido.

La cooperativa Albafruits de Albatera es la de mayor entidad en España para la comercialización de este producto, con un volumen de producción que supera las 9.000 toneladas anuales de brevas.

Web: www.brevadealbatera.com

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El Centro de Investigación La Orden-Valdesequera organiza una jornada práctica sobre el cultivo del higo el 22 de agosto

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El Centro de Investigación Agraria La Orden-Valdesequera va a organizar una jornada demostrativa de campo, el día 22 de agosto de 2013, sobre  «Aspectos productivos y de conservación de variedades de brevas e higos interesantes para el consumo en fresco y secado«.

El objetivo de esta jornada es dar a conocer a agricultores, técnicos, profesionales del sector e investigadores en general los resultados del  proyecto «Aptitud comercial y estudios de  componentes funcionales y nutricionales de variedades de higuera interesantes para el consumo en fresco y secado» financiado por INIA. Participa el grupo de investigación de calidad y microbiología de los alimentos de la Universidad de Extremadura.

La Jornada comenzará con una visita al campo de ensayo de variedades de higuera  interesantes para consumo en fresco y secado, donde se presentarán datos agronómicos relevantes.

Se darán a conocer resultados de los ensayos en relación a la prolongación de vida útil realizados en brevas e higos en condiciones de almacenamiento comercial para su consumo en fresco. Se mostrarán, además, los efectos que el uso del almacenamiento en atmósferas modificadas utilizando diferentes films puedan tener sobre la vida útil de brevas.

También se comprobarán los efectos que la adición de sustancias naturales antimicrobianas puede tener sobre la prolongación de la  vida útil de las variedades de brevas e higos ensayados.

Se darán a conocer, finalmente, los avances en los métodos de secado de higos y se concluirá con una degustación de las variedades más interesantes para Extremadura.

La breva es la fruta de temporada más cara que se vende en Mercamadrid, a 3,30 euros el kilo

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La breva, el primer fruto de la higuera que se recolecta en los meses de junio y julio, cada vez es más apreciado en las fruterías de lujo de las grandes ciudades. Según datos de la lonja de precios de Mercamadrid, en la segunda semana de junio han entrado en la capital español para su venta cerca de 40.000 kilos de brevas procedentes de Cáceres, Ávila, Alicante, Murcia…

El precio medio en Mercamadrid -el que compran los mayoristas y fruteros- ha sido estas semanas de 3,30 euros por kilo, con precios máximos de 5,50 euros por kilo y mínimos en la semana de 2,50 euros el kilo. Actualmente, la breva es la fruta más cara que se puede comprar en Mercamadrid, por delante incluso de los mangos y de los kiwis.

Extremadura, especialmente la zona norte de Cáceres (Jerte y Vera) gracias a su variedad Cuello Dama es un excelente productor de brevas, al igual que las zonas abulenses cercanas a Cáceres, desde Candeleda a Poyales del Hoyo.

La breva tiene un tamaño mucho más grande que el higo fresco -con el que a veces se confunde en las fruterías sin ser iguales- aunque es menos dulce que aquel. Es rico en glucosa, sacarosa, fructosa, fibras y vitamina A antioxidante. Una delicia para el calor del verano.