La lluvia estimula la cosecha de higos en Brasil

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La temporada brasileña de los higos ya ha comenzado, aunque este año se ha retrasado por la sequía que afecta al país.

Denise Braga, de la empresa Batia, afirma que han empezado a recolectar hace unos días. “La sequía no ha afectado a los volúmenes de producción, pero ha causado un retraso en la temporada. Afortunadamente, hemos tenido algo de lluvia a principios de la semana pasada, lo que ha ayudado a estimular la recolección de higos”.

Denise espera al menos 450.000 cajas de higos morados de Valinhos -localidad conocida en Brasil como la capital del higo morado- para la exportación esta temporada, además de los destinados al mercado local.

La demanda es fuerte en el mercado nacional de Brasil, en particular en el mercado de São Paulo. Los mercados de exportación para Batia son principalmente Países Bajos, Bélgica, Alemania, Reino Unido y Suiza. “Nuestros clientes ubicados en Bélgica y los Países Bajos reexportan al resto de países de Europa”.

Denise afirma que es demasiado pronto para conocer con seguridad los volúmenes de producción, porque la temporada acaba de empezar, “los primeros volúmenes cosechados son siempre poco constantes y es todavía demasiado pronto para pronosticar si habrá escasez. No obstante, creemos que ésta será una muy buena temporada”.

Vía: Fresh Plaza
Foto: Cajas de higos de la variedad “Roxo de Valinhos”. Fernando Picarelli Martins.

Borges lanza una nueva gama de frutas desecadas de temporada que incluye higos secos

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El grupo Borges lanza una nueva gama de frutas desecadas elaborada a partir de las frutas recogidas en su temporada.

Se trata de Borges “De Temporada”, en la que se han seleccionado cuidadosamente las cuatro frutas que componen esta gama -Higos secos, Dátiles sin hueso, Pasas sin pepitas y Ciruelas sin hueso- tanto para degustar directamente, como para elaborar los platos más especiales.

Las frutas desecadas son ideales para complementar platos durante los meses de otoño como guisos, carnes rellenas, estafados o cocidos, siendo, además, una opción especialmente saludable. Se trata de cuatro frutas ideales para elaborar nuestros platos y darles un toque personal e inconfundible durante los meses de frío.

Llegan al mercado de cara a la temporada de otoño bajo un claro enfoque «do it yourself«. El producto ofrece una fácil conservación y la ausencia de hueso y pepitas le confieren mayor practicidad y comodidad en la elaboración de recetas en casa.

Los higos secos son fuente de minerales como el calcio, el magnesio, además de aportar fibra y hierro. Los dátiles y las pasas, por su parte, son fuente de fibra y tienen muy bajo contenido en sal. Por último, las ciruelas son una buena son fuente de minerales como el hierro e igualmente aportan fibra y tienen muy bajo contenido en sal.

El higo seco de Turquía, a la vanguardia del sector

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Tanto por volumen de producción, como por su capacidad exportadora, el higo seco de Turquía está ya, desde los últimos años, a la vanguardia del sector. Varias empresas destacan por su puesta al día y altos niveles tecnológicos en todos los procesos de producción, desde la higuera al consumidor final.

Kirlioglu Figs es una de las más importantes. Fue fundada en 1990 como una empresa familiar en Nazilli, localidad situada al oeste del país y que está considerada como el centro más grande de cultivo y producción de higos de Turquía.

Desde aquellos huertos familiare,s ha crecido extraordinariamente tanto en producción como en los diferentes procesos de elaboración. En poco tiempo se renovaron totalmente las instalaciones de la fábrica inicial, así como el parque de máquinas, en el cumplimiento de los estándares más modernos de producción de alimentos. Hoy la empresa es uno de los mayores productores de higos secos de Turquía.

Inicialmente, Kirlioglu Figs sólo producía para el mercado interno. Después de obtener una base sólida en el mercado nacional, en el año 2000 se abrió a los mercados mundiales, convirtiéndose también en uno de los líderes en exportación.

Hoy, Kirlioglu Figs cuenta para la elaboración de sus higos secos con los procesos de producción más modernos, según las exigencias de las normas europeas y las más estrictas condiciones higiénicas en su planta de producción -un área cerrada de 2000 m2-, con un personal cualificado y con experiencia en la producción y manufactura del higo.

Ahora, la compañía está comercializando sus propios higos secos de calidad bajo sus propias marcas, Figgy, Kirdağ y Kirlioglu, la primera para los mercados internacionales y las dos últimas para el interno.

Los higos de Túnez ya tienen su Denominación de Origen

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Los higos producidos en la región de Djebba, en Túnez, a partir de ahora incorporarán en todo el proceso de comercialización el sello de calidad AOCAppellation d’Origine Contrôlée– similar a nuestra Denominación de Origen.

Esta prestigiosa etiqueta se ha logrado finalmente gracias a los esfuerzos que llevan realizando sus productores desde mayo de 2012.

Los higos de Djebba son el segundo producto agroalimentario del país norteafricano que se beneficia del sello de calidad AOC, una etiqueta que garantiza su origen y calidad. Esta Denominación de Origen se ha obtenido gracias a la PAMPAT, un Proyecto Para el Acceso al Mercado de Agroalimentos y Productos de la Tierra. El nuevo sello les permitirá una mejor comercialización.

Cerca de 3.000 toneladas de higos de Djebba se han puesto a la venta durante esta campaña de 2014, ya con el sello AOC de Denominación de Origen Controlada, según informa la Dirección de Producción Agropecuaria del Ministerio de Agricultura del país mediterráneo.

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Cuando la isla de Mallorca era un inmenso higueral

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La Obra Cultural Balear de Marratxí -localidad de la isla de Mallorca- organizó el pasado 30 de agosto una visita a la finca de Son Mut Nou de Llucmajor, campo experimental ubicado dentro de la Marina de Llucmajor, donde se halla una colección de higueras de diferentes variedades, y donde se realiza el estudio y la observación de todo lo que rodea al mundo de la higuera.

Durante esta jornada se pudo degustar tanto la gran variedad de higos cogidos del árbol como la variada gastronomía a la que da lugar el fruto. Dulce, frío o caliente, en melaza o seco (acops), en anís o destilado, al horno o en compota, con azúcar o sobre pan tostado con aceite y tomate, en pastel o como guarnición de una carne, pan de higo con almendras, aceite, vinagre, cava… y para finalizar, aguardiente de higo.

Las visitas -cinco euros que dan derecho a coger y comer los higos directamente del árbol, además de una cata de productos- y las compras son fundamentales para el mantenimiento de esta gran extensión de cultivo que es Son Mut Nou, en la Marina de Llucmajor.

Un experto ficario

Montserrat Pons i Boscana

Curiosidades del mundo del higo no se acaban nunca en boca de Montserrat Pons i Boscana, autoridad en el tema y responsable del campo experimental de Son Mut. Explica antes de la visita que la agricultura popular y su cocina balear han dependido durante años del higo y la higuera. “Durísimo era que se muriera el cerdo, sustento del año, que se alimentaba de higos”.

Este farmacéutico de Llucmajor, Montserrat Pons i Boscana, es el impulsor de este centro de experimentación, con más de 1.700 higueras de más de 800 variedades de todo el mundo -de 64 países diferentes-, y ha creado el banco de semillas que pasa por ser el más grande que existe en España.

“Mi pasión siempre ha sido la botánica y por eso he dedicado mucho tiempo, dinero y esfuerzo a realizar un estudio lo más completo posible sobre las variedades de las higueras”. Tiene una extensión con las higueras de la misma variedad que cobijó a Jesús de Nazaret en sus sermones, la que antes arropó a la Sagrada Familia, y todas las otras bajo las cuales escribían los poetas.

Pons, enamorado del árbol bíblico, ha pormenorizado estudios sobre la flora medicinal tanto en el término de Llucmajor como en el resto de municipios baleares y también del mundo. En el campo de experimentación de Son Mut Nou ha conseguido recuperar variedades de higueras prácticamente extinguidas, endémicas y arraigadas, de las islas y de todo el mundo.

“En las Islas Baleares, entre las conocidas, desconocidas y desaparecidas, podría haber alrededor de 300 diferentes. En mi campo tengo 251 variedades de todas las Islas, incluso de Cabrera”. Ha publicado muchos trabajos, ha dado muchas charlas, ha estudiado y viajado por verdaderas ‘rutas ficarias’ y publicado varios libros, como el ‘Libro de las Higueras de las Islas Baleares’.

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Mallorca, un inmenso higueral

Toda la isla de Mallorca fue un ‘figueral’ en su tiempo. En 1800, se cuenta que había en la isla más de 12.000 hectáreas de higueras, Sineu era figueral en un 64% y en Manacor tenían casi1.500 hectáreas. También Son Ferrer (Calvià), en los años 40 del siglo pasado, contaba con 80 hectáreas de estos frutales. Actualmente las higueras son sólo parte anecdótica de los árboles urbanos del municipio.

“Perder una sola variedad es perder el pasado, el presente y el futuro”, dice Montserrat Pons i Boscana, apostillando que no hay higos malos, “sino buenos y mejores. Incluso los romanos en el siglo l d.C. venían a plantar higueras en Mallorca e Ibiza, por sus inmejorables condiciones de cultivo. Nuestra baja pluviometría colabora en imprimir un dulzor especial del higo”. Además los frutos caídos se recolectan para alimentar buenos cerdos negros que dan una exquisita sobrasada.

Son Mut nació de la mano de Pons i Boscana para concentrar una colección de cultivos de higuera de diferentes variedades, recuperar variedades antiguas en riesgo de erosión genética y descubrir variedades desconocidas. El campo de experimentación está dividido en cinco sectores, con más de 1.700 higueras, y 367 diferentes variedades: 251 de las Islas Baleares, 52 de otros puntos de España y 65 de otros países.

Texto: Blanca Garau
Vía: Diario de Marratxí

La campaña del higo turco arranca con fuerza

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Los consumidores británicos se están acostumbrando a encontrar esta fruta dulce y jugosa en las fruterías y mercados prácticamente durante todo el año. Los higos se están convirtiendo en algo normal en las compras de frutas de los británicos, seducidos por su encanto mediterráneo.

De esta manera, el mercado del higo en el Reino Unido ha crecido en más de un 60% desde 2011. Ahora alcanza un valor de 7 millones de libras, casi 9 millones de euros.

A medida que la temporada de higo turco se pone en marcha, UNIVEG -uno de los mayores proveedores mundiales de productos frescos- se prepara para recibir los camiones cargados de la variedad Black Bursa, procedentes de las centrales de Alara Agri Business, empresa radicada en Bursa, Turquía, que es el mayor exportador de higos frescos en el mundo y el segundo mayor exportador de cerezas en Europa.

La temporada del higo turco es muy importante ya que suministra a los principales minoristas de todo el país desde finales de agosto hasta noviembre y representa más del 50% de los higos que se venden en Gran Bretaña.

La variedad Black Bursa de Alara Agri -central que cuenta con la producción de 2.000 productores de higos- es dulce, grande, de color púrpura oscuro y es especialmente duradera, con una larga vida útil. Estos higos son recolectados y llevados a la central en Bursa donde pasan por un riguroso proceso de selección, dimensionamiento y embalaje.

Hasta 100 toneladas de  higos frescos se embalan por día y el envío se organiza a diario de acuerdo a varios programas de marketing.

Además del mercado del Reino Unido, Alara Agri también exporta a varios países europeos, gracias a la ubicación estratégica de Turquía cerca del Mediterráneo y los países bálticos. También suministra al Lejano Oriente, Canadá, Sudáfrica y Rusia.

“Los higos se están convirtiendo en algo habitual en el Reino Unido y los clientes se están acostumbrando a verlos disponibles prácticamente las 52 semanas del año”, explica un portavoz de UNIVEG.

“Tienen gran admiración por la cocina mediterránea y cada vez más utilizan los en diversas recetas, y en los yogures por ejemplo, lo que ha aumentado el consumo”, señaló el portavoz.

Fuera de la temporada de Turquía, UNIVEG se abastece con higos de Israel, Sudáfrica, Chile, España y Argentina para mantener un suministro durante todo el año para los minoristas británicos. Este proveedor suministra el 80% del total de las frutas y verduras frescas a los minoristas en el Reino Unido.

Vía: Fresh Fruit Portal

Unas jornadas en la localidad abulense de Pedro Bernardo destacan las posibilidades culinarias del higo

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Durante las I Jornadas del Higo Cuello de Dama, organizadas por la Asociación Siempreviva de Pedro Bernardo, tuvo lugar una charla a cargo del chef Juan Carlos Aguado, bajo el título ‘El higo en la mesa, cocina’, en la que mostró una variedad de recetas que incluyen el higo como ingrediente principal en ensaladas, rellenos o mermeladas.

Juan Carlos Aguado animó a cocinar con higos, ya que se pueden utilizar tanto en la cocina fría, dulce, caliente, acompañarlos en guarnición o para realizar salsas. En esta ocasión elaboró un delicioso pudin con higos para que los asistentes pudieran comprobar las diversas posibilidades del higo.

Durante toda la charla mostró a los asistentes vídeos de cómo realizar diversas recetas incluyendo este producto estrella y comentando otras para que los asistentes tomasen nota y pudiesen elaborarlas en casa. Al final de la charla se formó un pequeño coloquio en el que se aclararon dudas de cómo utilizar en la cocina este producto.

Después de la charla informativa se celebró el Higo-Tapa de platos elaborados con higos en los restaurantes y bares del pueblo.

Algunos establecimientos, como la Posada La Gatera elaboró para esta ocasión una base pasta filo con mantequilla, sobre la que iban higos cortados, queso de cabra fresco, almendra picada y cortada, roquefort o jamón y por encima un poco de vinagreta. En este restaurante desde sus inicios figura en  su menú la Ensalada del Tiétar, cuyos ingredientes son queso de cabra, higos, nueces, espinacas y vinagreta, y en temporada, la tarta de higo, elaborada sólo con los higos frescos.

La Cervecería La Plaza para esta ocasión elaboró otra tapa a base de hojaldre, queso, miel, higo fresco cuello dama, nueces.

En estas actividades colaboraron con la Asociación Siempreviva, el Ayuntamiento de Pedro Bernardo y la Cooperativa San Isidro Labrador.

Texto: Pilar Bardera
Vía: Diario de Ávila

La isla canaria de El Hierro promueve la producción del higo seco como renta adicional para el agricultor

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El Cabildo de El Hierro ha puesto en marcha un proyecto piloto cuyo objetivo principal es el mantenimiento y conservación de los higuerales en el paisaje de la isla y la consolidación de la producción de higos como renta adicional para los agricultores herreños.

Para lograrlo ha establecido un acuerdo de colaboración con el Ayuntamiento de El Pinar de El Hierro que se espera se pueda extender al resto de los ayuntamientos de la isla, tal y como informa el propio presidente insular, Alpidio Armas. Este acuerdo abarca diversas medidas encaminadas a facilitar las tareas de arado, cava, el secado de los higos, así como la venta y comercialización, tanto de higo fresco como el seco.

“En la búsqueda de nuevas posibilidades económicas para El Hierro, hemos visto que desde siempre el higo, junto al queso y al vino, ha sido un producto de referencia y de una calidad extraordinaria, por lo que tratamos de poner las condiciones para que el higo, la higuera, sea una fuente complementaria de ingresos para nuestros agricultores”, afirma Armas.

Dentro del proyecto, adquiere especial relevancia el nuevo sistema de secado puesto a disposición de los propietarios de higueras, evitando pérdidas por condiciones meteorológicas o afecciones de plagas, entre otros.

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“Tenemos instalados ya seis secaderos para higos y nos hemos visto desbordados por el éxito que ha tenido y ya contamos con 48 solicitudes”, dice el presidente insular. “Es un sistema totalmente natural, que optimiza el efecto de la radiación solar, independientemente de la climatología, lo que nos permite garantizar que en épocas como este año, en el que la producción es tardía, tendremos higos que se van a pasar como si estuviéramos en agosto, en la mejor época del año”.

Tal como recuerda el propio presidente y el consejero insular de Medio Rural, Juan Rafael Zamora, el cultivo tradicional de la higuera es fundamental dentro del paisaje de la isla de El Hierro. “La higuera salpica prácticamente toda la geografía insular, destacando la producción en El Pinar de El Hierro y en el municipio de Valverde, con zonas de presencia masiva en Isora y pueblos del Norte”, recuerda el consejero.

“El higo pasado de El Hierro ha sido muy demandado de siempre por el consumidor canario por su calidad extraordinaria”, recuerda Zamora.

El Hierro quiere aprovechar, además, el que en estos momentos se ha producido un cambio de tendencia en el consumidor, con más apetencia por este tipo de producto natural, y el alto precio que logra en los mercados, olvidando los tiempos en los que, con el desarrollo de la economía de las Islas a finales del siglo XX, la higuera pasó en Canarias de ser la especie mimada durante siglos. a ser una especie marginal destinada únicamente para el autoconsumo.

La presencia en El Hierro, como en el resto de las Islas, de las higueras habría que datarla desde tiempos aborígenes, pero es en las crónicas de Juan Antonio Urtusáustegui, en 1779, en su Diario de viaje a la isla de El Hierro, donde encontramos una descripción de higueras, tanto nogal o moradas, como blancas en la geografía insular.

En la actualidad, el Instituto Canario de Estadística recoge que El Hierro cuenta con 254 hectáreas de cultivo con unas 8.000 higueras.

Foto de inicio: Presidente del Cabildo y consejero de Agricultura observan la instalación de uno de los secaderos para higos.

Vía: Canarias 7

Finaliza el proceso de evaluación de la calidad de la Marca de Garantía Higo de Gredos

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La iniciativa de obtener un sello de calidad agroalimentaria amparado bajo una Marca de Garantía que proteja y difunda el Higo de Gredos -cultivado en la comarca del Valle del Tiétar, en la provincia de Ávila- pretende certificar la calidad y la diferenciación de los higos de la variedad Cuello Dama, cultivados en esta zona, dotando un valor añadido a su comercialización.

Esta iniciativa surge tras la creación de la Asociación para la Promoción de los Productos Agroalimentarios de Gredos, quien gestiona el procedimiento para la obtención de la calificación de Marca de Garantía, siguiendo las pautas marcadas por el Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León (ITACyL).

La evaluación de la calidad del Higo de Gredos mediante valoración sensorial se ha determinado mediante paneles de cata, habiendo instruido a los catadores en los diferentes parámetros de análisis de calidad sensorial del higo fresco -jugosidad, dulzor, color, intensidad de aroma…- durante los meses de julio, agosto y septiembre.

Se ha realizado un número máximo de doce muestras degustadas por sesión. El jurado de cata se ha constituido con catorce personas, con una asistencia mínima por sesión de ocho personas. Al frente de este análisis sensorial se encuentra la investigadora Alicia Tabasco, Ingeniera Agrónoma y Licenciada en Ciencias Ambientales.

Texto: Alicia Tabasco
Vía: Diario de Ávila

La Cooperativa Regadhigos de Almoharín alcanza los 1,38 millones de euros por la venta de higos secos y frescos en 2013

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La Sociedad Cooperativa Regadhigos, ubicada en la localidad cacereña de Almoharín, alcanzó durante la pasada campaña 2013 una facturación de 1,38 millones de euros con la venta de higos secos y frescos, su principal línea de actividad.

La cooperativa almoharinense es uno de los mayores productores españoles de higos, contando la localidad con un creciente número de plantaciones de higueras de la variedad calabacita.

Facturación

En total, la cooperativa facturó 1,23 millones de euros por la venta de higos de primera categoría a los que se suman los 85.253 euros de la venta de higos de destrío. Asimismo, facturó 60.017 euros por la venta de higos frescos entre julio y agosto para industria.

La actual campaña 2014 se espera que sea buena en volumen de producción y calidad. La recogida de higos frescos comenzó a finales de julio y se prolongó hasta los primeros días de agosto, fecha en la que comienza tradicionalmente en el municipio la recogida del higo seco. Esta campaña llegará hasta los primeros días de septiembre.

Aumento negocio

Las cifras alcanzadas en el año 2013 suponen un fuerte aumento del negocio del higo seco en relación a las del año anterior, cuando el total de facturación de la cooperativa con este producto, sumado el higo fresco para industria, se situó en los 947.388 euros.

Tomate y aceitunas

Parte de los socios de la cooperativa Regadhigos también se dedican a la producción de tomate para industria, con 213.000 euros facturados en la pasada campaña, y con ventas cercanas a los 300.000 euros en maíz. Asimismo, la cooperativa facturó 394.841 euros en la venta de aceitunas.

La cooperativa también facturó más de 364.000 euros por la venta de abonos, fitosanitarios y cereales para sus socios, así como más de 530.000 euros por la venta de carburantes (gasóleo A y B).

Las ventas para clientes externos de la cooperativa, no socios, alcanzaron los 120.984 euros.