salud y nutrición

Propiedades y beneficios de las brevas

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Aunque suelen ser confundidas con los higos, la breva es el fruto de la primera de las dos cosechas que produce la higuera. Resulta muy apreciada cuando se adelanta y llega por primera vez a los mercados. Además es de mayor tamaño que el higo, aunque no tan dulce. Tiene forma de pera y presenta diferentes coloraciones, dependiendo de las variedades.

En el hemisferio norte la cosecha de brevas se sitúa entre los meses de junio a julio, mientras que en el hemisferio sur la maduración de sus frutos coincide con la llegada de la Navidad.

Las brevas, al igual que los higos, destacan desde un punto de vista nutricional por su riqueza en hidratos de carbono, que nuestro organismo transforma en glucosa para obtener así la energía que necesita. Son interesantes, por tanto, para todas aquellas personas que necesitan un aporte de energía extra.

Uno de sus principales beneficios es que es una fruta fácilmente digestiva, ya que, al actuar como emoliente, ayuda a suavizar las mucosas del tracto intestinal. Podemos considerarlas a su vez como un alimento laxante, gracias a su altísimo contenido en fibra.

Su consumo se recomienda en mujeres embarazadas, durante la lactancia, en niños y adolescentes, y también para deportistas. También en personas con colesterol alto, precisamente por su elevado contenido en fibra.

Antes de que las brevas hayan madurado, es decir, cuando están aún verdes, presentan una interesantísima acciónantioxidante, siendo ricas en provitamina A. Ayudan, por tanto, a reducir el riesgo de cáncer, enfermedades degenerativas y cardiovasculares, a la vez que neutralizan la acción negativa de los radicales libres.

En resumen, las brevas poseen un elevado contenido en agua e hidratos de carbono en forma de glucosa, fructosa y sacarosa, por lo que su valor en calorías es muy alto. También son ricas en fibra (2,5 g por cada 100 g), minerales como el potasio (235 mg por 100 g), magnesio (20 mg por 100 g), calcio (38 mg por 100 g), y vitamina C y provitamina A, con propiedades antioxidantes.

Contenido nutricional de las brevas

Calorías 58 kcal.
Proteínas 0.8 g
Hidratos de carbono 12 g
Grasas totales 0.7 g
Fibra 2.5 g
Colesterol 0 mg
Vitaminas Minerales
Vitamina A 7 ug Potasio 90 mg
Vitamina B1 0.01 mg Calcio 24 mg
Vitamina B2 0.4 mg Fósforo 28 mg
Vitamina B3 0.3 mg Hierro 0.3 mg
Vitamina C 25 mg

Vía: Natursan

Ventajas, bondades y propiedades de los higos

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La higuera es uno de los árboles más antiguos del mundo: su origen se puede trazar con los documentos históricos más tempranos y tiene un papel destacado en la Biblia. Son originarios de Medio Oriente y el Mediterráneo, y los griegos los apreciaban tanto que incluso crearon leyes para evitar su exportación.

Los higos tienen un sabor dulce y único, una textura suave y gomosa, y están llenos de semillas crujientes y comestibles. Por esta dulzura natural, antes de que hubiera azúcares refinados, se usaban para endulzar.

Cuando están frescos son delicados y perecederos, por lo que a menudo se secan para preservarlos. Así se produce un fruto seco dulce y nutritivo que se puede disfrutar en cualquier momento del año.

Ventajas nutricionales
Los higos son una buena fuente de azúcares naturales, minerales y fibra soluble. Entre los minerales están potasio, calcio, magnesio, hierro y cobre. Además, provee las vitaminas antioxidantes A, E y K, que contribuyen a la salud y el bienestar.

100 gramos de higos frescos contienen…
80 calorías
1,3 gramos de proteína
0,3 gramos de grasa
20,3 gramos de carbohidrato
2,2 gramos de fibra

100 gramos de higos secos contienen…
249 calorías
3,3 gramos de proteína
0,9 gramos de grasa
69 gramos de carbohidrato
5,6 gramos de fibra

Lo que dice la ciencia
A menudo se recomienda comer higos para tonificar los intestinos, así como para que actúen como laxantes naturales, pues tienen un alto contenido de fibra.

Muchos de nosotros consumimos demasiado sodio (sal) -presente en la comida procesada-, lo que puede producir una deficiencia de potasio; ese desequilibrio entre los dos minerales puede llevar a la hipertensión (alta presión sanguínea). Una dieta rica en frutas y vegetales -que incluya higos- aumenta naturalmente el potasio.

Como tienen un alto contenido de fibra alimentaria, los higos pueden ser útiles para quienes quieren perder peso. Los alimentos con mucha fibra hacen que nos sintamos llenos y reducen los antojos.

Los higos contienen además prebióticos, que benefician la flora intestinal.

Son también una buena fuente de calcio, un mineral que juega un papel importante para la densidad ósea. Por otro lado, su alto contenido de potasio puede contrarrestar la excreción urinaria de calcio causada por el alto consumo de sal. Todo esto, a su vez, ayuda a que el calcio se mantenga en los huesos y disminuya el riesgo de osteoporosis.

Texto: Jo Lewin
Ilustración: Steve Asbell
Vía: Higos & Figs

15 razones por las que los higos son buenos para la salud

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01. Son deliciosos
Solo por este motivo sería suficiente. Pero hay más.

02. Ayudan a prevenir el cáncer
Los higos contienen cumarina, un compuesto químico orgánico que puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de próstata, cáncer de mama y cáncer de colon.

03. Ayudan a reducir el colesterol
La fibra soluble que se encuentra en higos, llamada pectina, ayuda a reducir el colesterol en la sangre.

04. Ayudan a prevenir la presión arterial alta
El alto contenido de potasio, Omega 3 y Omega 6, en los higos ayudan a mantener la presión arterial en niveles normales y, por tanto, a prevenir ataques cardíacos.

05. Ayudan a tratar la diabetes
La decocción o cocimiento de las hojas de higuera puede ayudar a los pacientes con diabetes a reducir la cantidad de la ingesta de insulina.

06. Combaten la fatiga
Los higos pueden ayudar a reducir la fatiga, mejorar la memoria y prevenir la anemia.

07. Ayudan a aliviar el estreñimiento
Debido a su alto contenido en fibra, los higos pueden actuar como laxante y ayudan a tratar el estreñimiento crónico.

08. Como antiinflamatorio natural
Los higos cocidos en el horno, aplicados a la piel, pueden curar inflamaciones como abscesos y úlceras.

09. Un tónico natural
Debido a su alto contenido de agua, los higos triturados en forma de puré son un excelente limpiador de la piel y pueden ayudar a prevenir y tratar el acné.

10. Una alternativa a los lácteos
Los higos son ricos en calcio, lo que los convierte en una gran alternativa para los que son intolerantes a la lactosa o prefieren estar libres de productos lácteos.

 11. Ayudan a una mejor digestión
Los higos contienen prebióticos, sustancias vegetales que ayudan a estimular las bacterias buenas preexistentes en el intestino, y mejorar así el bienestar digestivo.

12. Pueden ayudar en la pérdida de peso
Los higos son ricos en fibra dietética, lo que los hace muy eficaces para la pérdida de peso.

13. Ayudan a combatir la osteoporosis
El calcio y el potasio en los higos ayudan a prevenir el adelgazamiento de los huesos y aumentar la densidad ósea.

14. Te ayudan a dormir mejor
Los higos contienen triptófano, un aminoácido esencial en la nutrición humana que ayuda a producir la serotonina, neurotransmisor que mejora el estado de ánimo y favorece el sueño.

15. Es un edulcorante natural
Debido a su sabor dulce, los higos eran de uso frecuente como edulcorante natural. Cuando se siente necesidad de ingerir algo dulce, los higos son el sustituto ideal de otras alternativas cargadas de azúcar poco saludable.

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Texto: Summer Suleiman
Vía: Healthy Summer

El suave aroma del café de higo

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Más allá de su sabor y sus propiedades, tanto en fresco como en seco, el higo no deja de ofrecer distintas y muy diversas posibilidades culinarias. En algunos países -especialmente en Argentina- se prepara con él una especie de café, aromático y muy saludable, que puede tomarse tanto caliente como frío.

En realidad es una infusión perfecta para quienes no toleran la cafeína. Puede ser disfrutada por cualquiera, ya sean hipertensos o personas con intolerancia a dicha sustancia -ni pone nervioso ni quita el sueño.

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Una vez recolectados los higos negros, son secados al sol. Después se muelen hasta quedar listos para preparar la infusión. Tiene la particularidad que aporta un claro sabor a higo, pero también esas notas tostadas clásicas del café. Es muy sabroso.

Además, es totalmente natural, antioxidante y no produce acidez. Es bueno para las dislipemias, rico en fibra, hierro y vitaminas, además de ser también apto para ayudar a evitar el colesterol y favorecer la digestión. Incluso está recomendado para mujeres embarazadas y madres que amamantan, por sus múltiples nutrientes naturales.

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En la región argentina de Mendoza -de clima seco y de gran amplitud térmica entre el día y la noche, con muchas horas de sol- se producen unos excelentes higos. Con ellos, en la localidad mendocina de General Alvear, la empresa Cofig elabora un excelente café de higos.

Esta “infusión” de higos mendocinos ha sido preparada 100% de higos negros, desecados naturalmente al sol. El proceso en la preparación de nuestra bebida natural -elaborada bajo estrictos controles de calidad- es una tradición familiar, transmitida de padres a hijos por varias generaciones.

Se puede tomar de dos maneras. Caliente, se prepara como el café para colar, con la diferencia que este producto rinde más al ser naturalmente concentrado. Se lo puede acompañar con leche creando un nuevo sabor. O frío. Se lo puede licuar con hielos, endulzándolo a gusto.

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Web: COFIG

Haz tus propias barritas energéticas caseras con higos secos

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No es fácil encontrar barritas energéticas que tengan un sabor agradable. Además, al leer los ingredientes, empiezas a preguntarte qué son todas esas cosas que llevan y por qué lo han hecho.

Resulta mucho más sano, sabroso y sencillo elaborarlas tú mismo. Hay centenares de recetas que circulan por la red, pero la mayoría hay que cocinarlas e incluyen ingredientes raros. Ésta que explicamos a continuación es una de las más sencillas de preparar y aguanta bien durante bastante tiempo.

Ah, y sin conservantes, ni colorantes, ni cosas raras.

BARRITAS ENERGÉTICAS CASERAS (Receta de Alma Obregón)
Ingredientes para unas 15 barritas:
-60g de higos secos
-70g de orejones
-60g de ciruelas pasas sin hueso
-160g de dátiles deshuesados
-115g de nueces sin cáscara

Ponemos todos los ingredientes en la picadora y procesamos durante por lo menos tres minutos. En el caso de que la masa se queda muy seca, añadimos un par más de ciruelas. Hemos de picar hasta que empiece a apelotonarse por los laterales del bol.

Sacamos la masa de la picadora y la ponemos entre dos papeles de horno. Con ayuda de un rodillo la aplastamos hasta lograr un rectángulo de más o menos 4 centímetros de grosor. Y la refrigeramos una hora.

Una vez compactadas, la cortamos en barritas y las apilamos entre papeles de horno.

Como toque final se puede derretir un cuarto de tableta de chocolate negro y echarlo por encima de las barritas. Luego, otra vez a la nevera.

Y ya tenemos unas deliciosas y sanas barritas energéticas con chocolate. Con higos secos de Almoharín, por supuesto.

Vía: Objetivo Cupcake

Tiempo de higos: una dulce energía natural

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Los higos son ricos en hidratos de carbono, vitaminas y minerales. En gastronomía tienen multitud de usos ya que, además de tomarlos frescos, se pueden preparar con ellos mermeladas, salsas y aperitivos.

Los higos y las brevas tienen propiedades nutricionales muy similares, señala Julia Álvarez, coordinadora del Área de Nutrición de la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN).

La especialista explica que los higos están compuestos de agua en una proporción que oscila entre el 70 y el 80% aproximadamente, y tienen entre un 12 y un 19% de hidratos de carbono, concretamente sacarosa, fructosa y glucosa.

“Son ricos en vitaminas y minerales como la vitamina C, los beta carotenos, el potasio, el magnesio, el calcio y el fósforo, algunos de los cuales tienen ciertos efectos antioxidantes. Tampoco debemos olvidar su aporte de fibra”, subraya Álvarez.

Tiempo de higos secos
Este alimento, además de consumirse fresco, puede tomarse seco. En tal caso, sus características nutricionales se ven modificadas considerablemente.

“Si el fruto fresco está compuesto por un 80 de agua y un 12 de azúcar, una vez seco estas proporciones varían a menos de un 20 y más de un 48%, respectivamente”, precisa la doctora Álvarez.

Además de los cambios en el contenido de agua y azúcares, las características nutricionales de los higos se incrementan cuando están secos.

“Se potencia el efecto del potasio (850 mg por cada 100 gramos de higo seco) y se eleva el contenido en fibra”, matiza. Asimismo, la especialista destaca que los higos secos aportan magnesio, calcio, fósforo, yodo, zinc y sodio, además de vitaminas A, C, D, E y del grupo B en cantidades variables.

Los higos secos son el ingrediente principal del tradicional turrón de pobre, un postre que se elabora rellenando los higos con distintos frutos secos como bellotas, almendras, avellanas o nueces.

Como el higo seco es un alimento muy energético, la doctora Álvarez explica que puede incluirse en multitud de platos para enriquecer calóricamente la dieta con poco volumen de alimento cuando sea necesario. De esta manera, considera muy útil su incorporación en los menús de personas mayores desnutridas y de pacientes oncológicos, entre otros.

Texto: EFE/Purificación León
Fuente: EfeSalud