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La corta y complicada vida de una avispa de higuera

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Texto: Klaus Esterluss
Fuente: Deutsche Welle

Cuando la Madre Naturaleza concibió la higuera, parece haberse preguntado:”¿Por qué elegir la opción fácil?” La planta se basa en un proceso de polinización extremadamente complejo -y algo macabro- para dar sus frutos.

La vida de una avispa de higuera está fijada de antemano. Su destino final es el centro de una fruta. Empecemos en el momento exacto en que una avispa hembra de higuera se sube a un higo, ella no tiene que cavar; la naturaleza le ha dejado un pequeño agujero. Aun así las espinas cortas en su cabeza le facilitan el paso a través del fruto inmaduro. Pero, con todo, el espacio es escaso.

En el camino, el insecto, de sólo 2 a 3 milímetros de tamaño, perderá sus alas, y grandes segmentos de sus antenas y patas. De este modo, su destino está sellado: la avispa nunca volverá a aparecer. No necesita hacerlo. Lleva el polen del higo en el que nació para polinizar el higo en el que perecerá.

Para entender por qué la avispa tiene que subir al interior hay que saber que el higo no es como otros tipos de fruta. A diferencia de una manzana, por ejemplo, no se desarrolla a partir de una flor. Es más como una colección de flores pequeñas en forma de pera. En otras palabras, lo que comemos son las flores, que en el caso del higo no están fuera sino dentro del fruto.

A medida que el higo se desarrolla, los huevos maduran para convertirse en larvas que se convierten en avispas. El primer acto oficial para los especímenes machos es aparearse con una hembra. Después, los machos cavan un túnel fuera del higo. La madre naturaleza tiene poco más que esperar para ellos. Los machos en la mayoría de las especies nacen sin alas y no viven por mucho tiempo una vez que han escapado del fruto.

Las hembras siguen a sus compañeros masculinos fuera de los túneles, recolectando polen en el camino, antes de volar a otra higuera cercana. Allí la hembra encontrará un nuevo higo con un pequeño agujero. Se arrastrará dentro y perderá sus alas, antenas y piernas. El viaje comienza de nuevo.

¿Estamos comiendo una avispa cuando morderemos un higo?
Cualquiera que alguna vez haya comido un higo, sabrá el crujido que viene de morder la fruta. ¿Significa eso que estamos masticando avispas muertas? Afortunadamente no. Las partes crujientes que quedan atrapadas en nuestros dientes en realidad son sólo semillas. Una enzima llamada ficaína descompone completamente cualquier avispa ahí dentro.

Además, hemos cultivado higos desde hace miles de años. Durante ese tiempo, los humanos han desarrollado especies de higos que se polinizan a sí mismos, por lo que no se requieren avispas.

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