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Un estudio destaca a España como principal productor de higos de la Unión Europea y noveno a nivel mundial

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España se ha consolidado en los últimos años como el mayor productor de higos de la Unión Europea y el noveno a nivel mundial, según los datos de FAOSTAT del 2012 que recoge un reciente estudio elaborado por investigadores del Centro de Investigación Finca La Orden- Valdesequera.

El estudio, titulado “Estructura varietal del cultivo de la higuera en Extremadura”, ha sido publicado en el anuario sobre la agricultura extremeña de Caja de Badajoz.  Y dentro de España, Extremadura es la región con mayor superficie cultivada, en torno a las 5.300 hectáreas de un total de 11.629 has. Le siguen en extensión de cultivo Baleares con 2.287has, Andalucía con 1.874 has, Galicia con 638 has, Comunidad Valenciana con 242 y Canarias con 290 has. España produce actualmente una media de 11.629 toneladas de higo.

A nivel europeo, la producción de higo española supone el 33% del total, lo que la sitúa como la novena potencia mundial, aunque muy lejos de los grandes productores. El líder mundial es Turquía con 254.000 toneladas, seguido de Egipto con 184.972 toneladas, Argelia con 99.100 tn, Irán con 76.400 tn y Marruecos con 74.300 tn. Otros países productores de importancia son Siria con 36.290 tn, Estados Unidos con 28.700 tn y Túnez con 26.800 tn.

Según los autores del estudio, “en Badajoz los higuerales se localizan al sur de la provincia, en las comarcas de Los Llanos de Olivenza, Sierra Suroeste y Tentudía, en municipios como Barcarrota, Jerez de los Caballeros, Salvaleón y Monesterio. También existen plantaciones regulares en municipios al norte de la comarca de las Vegas Bajas como La Nava de Santiago, La Roca de la Sierra o Trujillanos, así como en Guareña perteneciente a las Vegas Altas. Mientras, en la provincia de Cáceres se diferencian dos grandes zonas productoras: una al sur en la Tierra de Montánchez, principalmente en los municipios de Almoharín, Arroyomolinos y Valdefuentes. La otra zona corresponde al norte de la provincia, en las comarcas de La Vera y del Valle del Jerte”.

Las prospecciones de higuera realizadas por personal técnico del Centro de Investigación Finca La Orden-Valdesequera en diferentes comarcas de Extremadura “ponen de manifiesto el gran número de variedades cultivadas”, con distintas denominaciones que hacen referencia a varios aspectos como el tipo de cosecha (Brevera, Breverilla, Brevala), el aprovechamiento (Boyuna, Burreña), el color de los fruos (Verdinal, Verdeja, Verdejuela) o su forma (Calabacita, Cuello de Dama). Sin embargo, muchas de ellas apenas muestran interés comercial debido a la mala calidad organoléptica, pequeño tamaño o escasa producción”.

Entre las variedades para higo seco que los expertos del Centro de Investigación de la Finca La Orden Valdesequera destacan a la “Calabacita”, la cultivada en Almoharín, “por presentar una excelente calidad” siendo una variedad en “expansión”.

La breva es la fruta de temporada más cara que se vende en Mercamadrid, a 3,30 euros el kilo

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La breva, el primer fruto de la higuera que se recolecta en los meses de junio y julio, cada vez es más apreciado en las fruterías de lujo de las grandes ciudades. Según datos de la lonja de precios de Mercamadrid, en la segunda semana de junio han entrado en la capital español para su venta cerca de 40.000 kilos de brevas procedentes de Cáceres, Ávila, Alicante, Murcia…

El precio medio en Mercamadrid -el que compran los mayoristas y fruteros- ha sido estas semanas de 3,30 euros por kilo, con precios máximos de 5,50 euros por kilo y mínimos en la semana de 2,50 euros el kilo. Actualmente, la breva es la fruta más cara que se puede comprar en Mercamadrid, por delante incluso de los mangos y de los kiwis.

Extremadura, especialmente la zona norte de Cáceres (Jerte y Vera) gracias a su variedad Cuello Dama es un excelente productor de brevas, al igual que las zonas abulenses cercanas a Cáceres, desde Candeleda a Poyales del Hoyo.

La breva tiene un tamaño mucho más grande que el higo fresco -con el que a veces se confunde en las fruterías sin ser iguales- aunque es menos dulce que aquel. Es rico en glucosa, sacarosa, fructosa, fibras y vitamina A antioxidante. Una delicia para el calor del verano.

La Cooperativa Regadhigos lanza al mercado un nuevo envase para sus higos Calabacita

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La cooperativa Regadhigos ha lanzado al mercado una nueva presentación para sus selectos higos secos de la variedad Calabacita, muy apreciados por su textura y calidad. Se trata de un envase cartón de color negro, que deja ver los higos a través de una ventana transparente, en formato de 250 y 500 gramos. Su precio PVP en las tiendas se sitúa en torno a los 2,45 euros la caja de medio kilo.

Un envase que sigue destacando como marca principal el nombre de la cooperativa, Regadhigos, y que incluye en su parte trasera un texto sobre sus virtudes saludables y sobre las características nutricionales del higo seco de la variedad Calabacita. Hasta ahora, la cooperativa centraba sus ventas en formatos de tipo bolsa, de diferentes pesos.

El 80% de los higos secos se vende en Navidad

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Al higo le gusta el frío. Más  del 80% de las ventas de higos secos en formatos pequeños –de menos de un kilo de peso- se realizan en la campaña de Navidad, entre los meses de noviembre, diciembre, enero y febrero. Los higos secos, y también el pan de higo, vuelven a estar situados en los lineales junto al resto de los frutos secos y la repostería típica de Navidad.

El gran problema de los higos secos de producción natural es que deben competir en precio con los higos turcos de la variedad Smirna –de mayor tamaño aunque de peor calidad- que se han adueñado de las marcas blancas de la gran distribución.

Frente a ellos, los higos secos que más se ven estos días en la gran distribución española proceden tanto de la provincia de Ávila como del norte de Cáceres, en su gran mayoría. Empresas extremeñas como Biovera o cooperativas como la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte han logrado entrar en conocidas cadenas de super e híper con sus higos este invierno. Aunque las más activas, un año más, han sido las empresas y cooperativas de Ávila, de pueblos como Poyales del Hoyo o Pedro Bernardo  con sus higos Cuello de Dama.

Esta campaña, los higos de la variedad Calabacita se han abierto un hueco en un mercado tradicionalmente dominado por la Cuello de Dama. El formato más común suele ser el de medio kilo o 600 gramos en bolsa o en tarrina de plástico.

El precio medio por kilo al que se ofertan los higos secos en la gran distribución oscila entre los 4 y los 8 euros, dependiendo de variedades, formatos y calibre.

Higueras en vez de tomate y maíz

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Extremadura puede presumir de ser la primera comunidad autónoma española en extensión y producción de higos, con 5.220 hectáreas de higueras y una producción anual de 8.272 toneladas, casi el 29% del total español.

Según los datos del Anuario de Estadística Agraria 2010 del Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino la provincia pacense cuenta con 2.000 hectáreas y una producción de 2.770 toneladas de higos anuales, mientras que la provincia de Cáceres dispone de 2.500 hectáreas y cerca de 2.500 toneladas de producción.

En Extremadura hay tres grandes zonas donde el cultivo de la higuera es protagonista desde hace décadas: la zona de Salvaleón-Barcarrota-Higuera de Vargas en la provincia de Badajoz y la del Valle del Jerte y Almoharín en la de Cáceres.

La principal zona de producción de higos secos tiene su epicentro en la villa de Almoharín, con su variedad Calabacita, a través de su Sociedad Cooperativa Regadhigos y sus cerca de 400 socios. En otros pueblos de la comarca de Montánchez y Tamuja como Arroyomolinos de Montánchez y Valdemorales el higo también es referente de su sector agrario.

Frente a la pérdida de hectáreas del higo en otras regiones españolas, la zona de Almoharín ha seguido aumentando su extensión y producción, incluso en zonas de regadío del Canal de Orellana, tradicionalmente ocupadas por el tomate para industria, el maíz o el arroz.

Datos de la pasada campaña

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En la campaña del verano del 2010, la cooperativa Regadhigos de Almoharín  facturó 908.000 euros con la venta de higos secos y frescos. De esta cantidad, 805.982 euros correspondieron a la venta de higos de primera categoría, 60.090 a la de higos frescos y casi 43.000 euros a higos de destrío.
En la actual campaña del verano de 2011 se prevé una producción en torno a los 700.000 kilos de higos.